Привет новичок!

Зарегистрируйся, чтобы получить доступ ко всем функциям форума: сможешь создавать темы, отвечать в существующих, изменять репутацию другим пользователям, доступ к чату, обновлять свой статус, управлять профилем и многое другое.

Это сообщение будет удалено после входа в систему.

Tom Konst

Рождённые Штормом

В теме 1 сообщение

Други, так как ФРПГ окончательно скис, то взял на себя смелость собрать основные идеи и собрать всё в одном рассказе.

Благодарю всех, кто участвовал в сюжете и задавал основное направление. Надеюсь, что смог вложить в продолжение некий исходный смысл и создать что-то похожее изначально задуманному.

Отдельно спасибо:

HARON - за персонажа Харон

Меченая - за персонажа Саша

FROST_21_RUS - за идею с наёмником Фрост (переделано)

TheBESToloch - за идею с персонажем Малой (переделано)

 

Можно прочитать на Яндексе, если кому удобнее: Yandex.Disk


Рождённые Штормом

Скрытый текст

   Нам пророчили всемирный потоп, парниковый эффект, массовые извержения вулканов и даже захват планеты инопланетянами. Но не свершилось ни одно из множества надуманных и рассчитанных предсказаний. Мать Земля нашла свой способ укротить распоясавшуюся цивилизацию человека-разумного. Нарастающая с огромной скоростью мутация растений и животных и вот она - Пандемия. Такого не ожидал никто, и последствия были ужасающими.

   Уже много лет назад Пандемия разделила сушу на клочки с остатками нормальной растительности и животными и области с мутировавшими растениями и существами. То ли пожалела природа человека, оставив ему возможность подумать над своим будущим, то ли сил не хватило захватить всё, стерев со своего лица всю цивилизацию, но с тех пор поменялись понятия человека о природе. Мутировавшую растительность люди для себя объединили в одно понятие – Лес. И со страхом смотрели на него издалека, боясь приближаться вплотную. А уж войти в него отваживались совсем единицы – краевцы, провозгласившие новую веру – поклонение Лесу. Жили они на небольшом отдалении от Леса, где остальные выжившие не то, что селиться, но даже бродить не решались.

А простых бродяг в новом мире тоже хватало. Кто в одиночку, а кто объединившись пытались выжить и приспособиться к столь кардинально изменившейся ситуации. Так как города почти полностью погибли во время Пандемии, не выдержав отсутствия электричества, воды и газа, то выжившие перебрались в деревеньки, посёлки или небольшие городки, либо начинали строить новые поселения. Вновь осваивали земли, учились охотиться и собирать пропитание на «чистой» территории. Горстки людей, выползающих из своих убежищ на поиски провизии и оружия. Продирающиеся через заросли и постоянно озирающиеся вокруг, в страхе разглядывающие каждый куст, каждую ложбинку. Там может быть смерть.

Были и те, кто успел оценить обстановку и принять меры. Вооружённые до зубов, облачённые в броню с ног до головы ходячие танки. Армия Возрождения. Большая часть успели закрепиться на своих базах или перебазироваться на другие и обустроить быт после Пандемии. Они совершали вылазки большими отрядами на технике, разведывая ближайшие территории. Строгая дисциплина способствовала поддержанию боеспособности в изменившейся обстановке. И именно Армия во многих регионах диктовала теперь правила.

И те, и другие собираются в лагерях Чёрного рынка. Территории равенства и самоуправления. Привлекательная для многих и отталкивающая всех остальных. Черные костюмы бойцов Чёрного рынка сразу выделяют их из многоликой толпы прибывающих и уходящих. Лишь на опорные базы они пускают только своих бойцов или торгашей, а в лагерях могут собираться все, кто угодно. Здесь всё покупается и продаётся: оружие, пропитание, человеческие жизни. Черный Рынок состоит из тех, кто не хочет работать руками на земле и содержать хозяйство. Они могут и отобрать всё им нужное у незащищённых бродяг или будут их поддерживать, обложив данью.

Бродяги, военные, чёрные – их всех объединяет одно чувство при встрече с ренегатами – жуткая ненависть и злоба. Ведь для ренегата нет другого понятия, кроме собственной наживы. Любым способом. Эти одиночки в достаточном количестве развелись на пространствах нового мира, иногда тоже объединяясь для набегов и грабежа. В остальное время они принимают заказы на «работу» в тех же лагерях Чёрного Рынка, просиживая полученные гонорары в кабаках.

В этом изменившемся мире никто не спешит здороваться с появившимся вдалеке путником, пока не приглядится к нему. А лучше вообще разойтись так, чтобы друг друга не видеть. Мало ли кто ещё следует за ним. Осторожность и подозрительность стала нормой выживания.

 

***

Небольшая полянка в обычном лесу. И на её окраине трое бандитов издевались над парой бродяг, на которых наткнулись в очередной вылазке. Бродяги собирались поделить скромный паёк на двоих, чтобы набраться сил для последнего перехода к ближайшему лагерю Чёрного рынка. Но перекусить не удалось.

- Ну чё тут нам притаранили эти жмурики?

- Да чё-то пусто совсем. Тушёнку последнюю и то вон по траве раскатали.

- Кончаем их, пацаны, да в кустики скидываем. Нечего с ними возиться.

Двое ренегатов в одинаковых брезентовых плащах держали под прицелом берданок ничем не приметных бродяг, а третий копался в вещмешке одного из них.

- О, смотри ка, братки, какая фифа у нас тут на фоточке, - с усмешкой сказал бандит, доставая из вещмешка фотографию девушки.

- А ну ка дай, - протянул руку один из надзирателей, при этом отведя ствол от лица бродяги, стоящего перед ним на коленях.

- Убери руки, - бродяга вскочил на ноги и, из-под откинувшего в рывке капюшона, проявилось лицо молодого парня, - руки убери, гнида!

Он успел выхватить фотографию из рук бандита и рванулся в сторону. Но бандит схватил парня за ногу и свалил лицом вниз. Мгновенно запрыгнул ему на спину и выхватил пистолет.

- Ну ты допрыгался, жмур!

Выстрел …

Второй …

Третий …

Тот, кто выхватил пистолет, упал первым. Опал мешком на парня, которого подмял за миг до этого. Вторым свалился тот, кто ещё держал на прицеле бродягу, оставшегося стоять на коленях. Третий бандит только уронил берданку и всё ещё стоял, слегка раскачиваясь. В глазах застыло удивление, а вот по правому уху уже сочилась струйка крови. Ещё пара секунд и он беззвучно осел в траву.

Тишина.

И голос из-за спины всё ещё стоящего на коленях бродяги:

- Вставай уже. Теперь уже всё. И помоги товарища из-под той туши вытащить.

Бродяга поднял глаза на подошедшего сбоку человека. Среднего роста и среднего телосложения парень по возрасту не больше тридцати лет. Одет он в непромокаемые штаны и куртку, на голове бандана, на ногах армейские берцы, за спиной рюкзак. Вроде молодой парень, но такого взгляда бродяга ещё не видел. Успокаивающий и в то же время пронизывающий насквозь. Парень протянул руку и помог встать на ноги почти попрощавшемуся с жизнью бродяге. Вместе они стащили труп бандита со смельчака.

- Видать сознание потерял напарник твой, когда лбом с землёй повстречался. Вода есть у вас?

- Да, да, во фляге была ещё, - засуетился бродяга, - сейчас найду. Она тут в моём мешке была. Бандиты его не тронули ещё. Сейчас.

Он отбежал на несколько метров и схватил вещмешок. Прибежал обратно, опустился рядом с напарником, которого их спаситель уже перевернул на спину. Судорожными движениями кое-как развязал узел и достал флягу. Но так и застыл с ней в руке, глядя на лицо своего друга.

- А, что … что …

- Да намочи тряпку какую-нибудь да на лицо ему положи. Он сейчас быстро оклемается от прохлады. Тебя звать то как?

- Вовка. А это Никита, - указывая на напарника, произнёс бродяга.

- Давай тряпку теперь, Володя, - с лёгкой усмешкой произнёс парень, - будем Никиту выручать.

 

***

- Да мы ведь дошли почти. Тут же совсем немного оставалось, - тараторил без умолку Вовка, - тут до Рынка этого всего полдня оставалось. Вот мы с Никитой и присели отдохнуть, да перекусить перед последним рывком. А тут эти …

«Болтает много», - подумал про себя Змей. – «Как бы ещё кого не накликал по дороге».

Вовка шёл чуть позади Змея и всё пытался пристроиться к нему то с одного бока, то с другого. Но тропа была узкой. Лес в этой стороне от базы Чёрного Рынка был густым. И без Змея парни могли пройти мимо базы. А вот он дорогу знал точно. Не первый и даже не десятый раз он тут.

Никита шёл позади и молчал. Когда он очнулся на поляне, Вовка затормошил его и принялся с ходу выкладывать ту часть истории, которую парень пропустил не по собственному желанию. Он сидел и слушал. Только пару раз глянул исподлобья на спасителя да буркнул негромкое «спасибо».

- А ведь и брать у нас нечего было, - не утихал болтун, - последняя тушёнка и оставалась. Мы же на рынке работу искать хотели. Может прибиться к кому.

«Возьмут, конечно, - снова мысли Змея остались в его голове. - Молодые всегда нужны для проверки местности. Повезёт – выживут и станут своими, ну а если не повезёт …». Его взгляд скользнул по неприметной возвышенности среди растительности, созданной лианами. Неприметные заросли таили внутри себя память о таких же храбрецах, посланных на разведку, и оставшихся здесь навсегда.

В тот раз Змей не успел. И виной всему были те самые лианы. Неприметные и даже приветливые на взгляд, они моментально скручивали любого к ним прикоснувшегося. Никому не удавалось вырваться из этих объятий в одиночку. Да и тем двоим не удалось. И до сих пор их высохшие трупы лежали внутри зарослей никем не тронутые. Зверьё по своей воле не полезет, да и человек знающий не сунется.

Тогда он простоял перед братской могилой несколько часов. Он ждал хотя бы намёка, чтобы начать рвать лианы, резать их ножом. Но был только один вскрик последнего из парней, которого схватили лианы и надёжно укрыли внутри саркофага. Его он услышал, не добежав всего несколько шагов до этого места. И потом тишина.

В доли секунды картина прошлого мелькнула перед глазами Змея, и все трое миновали гиблое место. Идти оставалось уже не долго. Вот уже и первая натоптанная тропинка появилась. Змей остановился и жестом подозвал обоих попутчиков.

- Теперь слушайте и запоминайте. На блокпосту молчите в тряпочку, говорить буду я. Если спросят, не встречали ли мы кого по пути, отвечайте «нет». Легенда такая. Я вас в далёкой глуши нашёл и сюда привёл на работу устраиваться. Понятно, парни?

- И ежу понятно, - наконец-то заговорил Никита. – А зовут тебя как?

- Никак не зовут, а кличут Змеем. Дальше пошли. И за стволы, если что, даже хвататься не вздумайте!

Повернувшись к парням спиной, он пошёл дальше по уже хорошо заметной тропке. Парни, переглянувшись, поплелись следом. Но сейчас даже болтливый Вовка молчал и не приставал к идущему впереди Змею.

Лес становился всё светлее и вот уже между стволами деревьев стали видны не стволы очередной чащи, а сумрачный вечерний свет. А за ними угадывалась пустошь. И ещё через десяток метров все трое вышли на границу зарослей, явно искусственно поддерживаемую от напирающего леса. Вдаль шли холмы, и среди них виднелся верхний этаж бывшего мотеля при АЗС. Здесь и была создана одна из баз Чёрного Рынка.

Трое спутников обогнули по дуге ближайший холм, и вышли к блокпосту базы. Но заметили их ещё раньше с башни на крыше мотеля, и ствол мощного пулемёта уже следил за гостями.

- Кого там несёт на ночь глядя? - раздался слегка хрипловатый голос. – А ну подходим медленно и не брыкаемся! Медленно, я сказал! А ручки в стороны развели и не машем!

Парни переглянулись, но требование выполнили. Кто же их знает, этих чёрных, какую дурь они курили от скуки.

- По одному подходим.

Змей был первым. Его и стали осматривать первым.

- Ты рюкзачок то скинь, да выпотроши. А мы поглядим, пускать тебя, али за воротами оставить.

- Что в рюкзаке лежит, то не для твоих глаз. Зови старшего, с ним говорить буду.

- Да ты кто такой будешь, что тебе сразу старшего подавай? А ну вскрывай рюкзак, говорю! Не то сейчас ещё пару дырок тебе в башке сделаю! – охранник вскинул АК к лицу Змея и скинул предохранитель.

- Стоять! – рыкнул, подходящий сзади охранника крупный боец. – Не вздумай этого даже пальцем тронуть, если не хочешь перед Сахаром ответ держать. Да ствол в землю, ну!

Подошедший был явно крупнее всех, дежуривших сегодня у ворот, и Змей узнал его сразу. Один из командиров Чёрного Рынка, кровью заработавший своё звание. Да и командир узнал Змея издалека, когда тот вышел на блокпост.

- Проходи, Змей. А кого за собой притащил?

- В лесу подобрал бродяг. Потерялись. Сюда привёл. Думаю, найдёте им местечко.

- Пристроим.

- Лихой, - командир обратился к одному из охранников, - этих двоих сведи в барак. Пусть ими займутся.

- А ты пока место себе найди, где отдохнуть. Тут мне тебя учить не надо. К Сахару завтра пойдёшь. Не до тебя ему сейчас.

Никиту с Вовкой повели в барак, что стоял сразу за воротами, а Змей пошёл к зданию мотеля. Там можно было найти ночлежку за небольшую плату. Да и перекусить не мешало. Ну а завтрашний день уже покажет, что делать.

 

***

Когда-то это был вестибюль гостиницы, название которой стёрлось не только с таблички перед входом, но и из памяти её теперешних обитателей. Входная дверь по центру стены и напротив неё стойка, бывшая когда-то администраторской. Теперь на ней гордо поблескивал блестящими боками чайник, да одиноко ютилась жестяная кружка – оружие бармена. Стойку отгородили по бокам перегородкой, чтобы не лез кому не надо. Это была святая святых бармена и только его. Зал продолжался вправо и влево от входа, и там стояло несколько старых деревянных столов с такими же стульями. Иногда стулья не выдерживали, и помещение взрывалось от дружного мужского гогота. Стены когда-то были выкрашены светлой синей краской, но она давно уже приобрела сероватый оттенок и местами отваливалась.

Искать свободное место сегодня не пришлось, поэтому Змей сел так, чтобы видеть входящих. За дальним столиком возле металлической двери, ведущей во внутренние помещения мотеля. Но напрягаться не приходилось. Даже вышибала у входа давно сидел на стульчике и потихоньку кивал носом. В людный день ему в голову (ну или куда попадёт) уже прилетела бы жестяная кружка, но сегодня бармен не буйствовал.

Пара бродяг, сидевших за столиком возле входа и тянувших до последнего водку, всё же выползли за дверь ещё полчаса назад. Заходил один из местных охранников. Перекинулся парой слов с барменом, что-то потихоньку ему сунул  и вышел, бросив взгляд на сидящего одинокого посетителя.

«Так и не дождусь, значит», - подумал Змей.

Бросив последний взгляд на входную дверь, он встал со скрипнувшего стула и подошёл к бармену. Расплатился и взял ключи от номера.

- Ты вроде один? – бросил бармен.

- Девочек, мальчиков и наркоту не нужно. Я просто спать.

- Ну, если вдруг …

- Нет, - отрезал парень и потопал к двери.

Всегда скрипевшая, она и на этот раз встретила и проводила парня протяжным звуком. За ней длинный коридор, ведущий к центральной лестнице. Парадный вестибюль встретил полумраком, лестница в котором угадывалась только по контуру. Нужно подняться на третий этаж, там был номер, доставшийся сегодня Змею. Но Змей застыл на подходе к лестнице, потом повернул голову направо и посмотрел в темноту идущего дальше коридора.

 - Не меня ли ждёшь? – спросил он.

Из темноты вышел мужчина старше и крепче парня. Остановился в паре шагов от него. На вид это был очень уверенный в себе и своих возможностях человек среднего роста лет сорока. Взгляд и движения выдавали подготовку специалиста боевых искусств. Наёмник, работающий только на Сахара и только ему подчинявшийся как верный пёс. Известный среди своих, и заслуживший славу незаметного следопыта в дальних вылазках. Да и в лагере любил разыгрывать бойцов в карауле внезапными появлениями.

- Тебя, паря, тебя, - слегка усмехнувшись, ответил мужчина. – Никак не могу тебя подловить на неожиданности. Который раз меня раскрываешь. И снова не скажешь как?

- Нет, Чёрный, не скажу. А ты меня каждый день у ворот пасёшь что ли?

- Не за чем. Ты там шум поднял такой, что из здешнего подвала слышно будет. Лучше скажи, что Сахару передать. Всё равно к нему собираюсь и знаю, что ждёт тебя.

- Уже на воротах сказали, что не до меня сейчас Сахару. Так что я спать, а завтра уже к нему.

- Так они просто не знают ничего о твоём договоре с Сахаром. Ладно, пойду, поговорю с ним. Жди пока в номере, пришлю за тобой.

И, пройдя мимо Змея, мужчина двинулся в сторону выхода из коридора в бар. Змей же, не дожидаясь скрипа двери, пошёл вверх по лестнице в свой номер.

 

***

Поднявшись на свой этаж, Змей всё ещё ощущал наёмника на том же месте, где они расстались. Какое-то непередаваемое ощущение от таких контактов с разумами других людей, доставшееся ему в «награду» после пребывания в одном из недоступных мест новообразованного Леса. И ведь попал он туда случайно. Убегая от стаи кабанов, вильнул в промежуток между деревьями, которые до этого момента стояли сплошной стеной.

Змей вновь вспомнил этот день. Он наткнулся на небольшую поляну с родником в самой его середине. Причём Лес с одной стороны этой поляны стоял стеной, ни единой прорехи. Стволы деревьев стояли столбами, а лианы ещё и скрепили их между собой намертво. Ещё нигде парню не попадались такие «стены», да и родник посередине поляны – тоже был единственным на его памяти. В парне сразу проснулась исследовательская нотка, и он начал осматриваться, совсем забыв, что он в Лесу.

Стена из стволов была округлой и выдавалась на поляну выпуклой частью. Змей подошёл к одному краю и посмотрел сквозь чащу – стена закруглялась и недалеко исчезала за собственным изгибом. А ведь та часть Леса, через которую Змей сюда пришёл, была вполне проходима. Деревья стояли не так часто, там даже кабаны могли пробежать. Вот как сейчас …

- Кабаны! – вскрикнул Змей и рванулся от них вдоль стены из стволов.

«Не забывай никогда, что ты в Лесу! - напомнил сам себе парень, разгоняясь всё быстрей, - замечтался так, что даже забылся, идиот! Помечтал бы ещё пару секунд и уже никуда бы не бежал. А сейчас – ходу, ходу, ходу!»

До края поляны оставалось немного, а там уже можно петлять между деревьями, сбивая гон кабанов с прямой линии. И вдруг краем глаза Змей замечает промежуток между стволами в стене. Решение приходит мгновенно, и тело вытягивается в прыжке в сторону, пролетает между стволами и … зависает в воздухе.

«Лианы!»

Змей выхватывает нож и начинает рубить по сторонам от себя, но после третьего взмаха понимает, что ни во что не попадает.

Несколько взглядов по сторонам, рывок в сторону. Тело движется как в невесомости. Вокруг белёсая мгла и ничего не видно. Только молочный туман.

 

***

Робкий стук в дверь.

Змей сидел в это время на кровати. Немного повернул голову в сторону двери и прислушался. Воспоминания схлынули волной, и разум вновь принялся анализировать происходящее.

Стук повторился, уже настойчивее.

За дверью явно кто-то переминался с ноги на ногу и учащённо дышал. Змей всё прекрасно слышал, каждый вздох и шорох. Он встал с кровати, и та проводила его лёгким перебором звуков освободившихся от нагрузки пружин. Подошёл к двери.

- Кто?

- Я от Сахара, он велел тебя привести к нему, - услышал Змей знакомый с сегодняшнего дня голос.

- Заходи, Никита.

Змей открыл дверь и пропустил в номер немного смущённого паренька, которого с напарником ещё совсем недавно спас в лесу от мародёров. Парень прошёл внутрь и обернулся к Змею.

- Тебя Сахар хочет сейчас видеть. Велел привести сразу, без задержек. Какой-то взбудораженный весь. На месте не сидит, ходит по комнате туда-сюда. Ты его знаешь?

- Вот как тебя прорвало, - усмехнулся Змей. – Значит ты уже на службе? Это хорошо. Веди меня и лучше не задавай больше таких вопросов. Наблюдай пока за всеми, а там сам разберёшься. Пошли.

Они оба вышли из номера и Змей запер дверь на ключ. Повернулся к Никите и махнул рукой, веди мол. Никита кивнул и, развернувшись, пошёл к лестнице. Парень хотел задать ещё много вопросов, но все они как то сами по себе забылись, и в голове стояла только одна задача: привести Змея к Сахару. А потом уже по ситуации.

Вместе они спустились по лестнице, и вышли в бар. Змей отдал ключ бармену и сказал, что скоро вернётся.

Здесь никто не уносил ключи с собой, да и никто не входил в номер без снявшего его посетителя. Хозяин мотеля гордился таким положением. Те, кто пытался его нарушить послужили ярким примером остальным. Ярким примером в прямом смысле этого слова, их сожгли.

Выйдя из мотеля, Никита повернул направо и пошёл в обход здания к палатке Сахара. Змей задержался на пару мгновений, чтобы осмотреться по сторонам и продолжил путь вслед за проводником. Перед палаткой как всегда дежурили двое охранников. Никиту они пропустили сразу, а вот Змея задержали. Но из палатки прилетело: «Впустить!» и они расступились.

Змей отодвинул брезентовый полог и вошёл внутрь.

- Так, Никита, свободен теперь. Иди, отсыпайся.

Никита подошёл к Змею и тихо прошептал:

- Спасибо тебе от нас обоих!

И сразу вышел из палатки.

- Проходи, присаживайся. Чего встал у входа. Давно тебя жду, сам знаешь.

Сахар действительно был взбудораженным вопреки постоянно царившему на его лице хладнокровию. Он никогда не встречал посетителей стоя, а тут даже вышел из-за стола и подошёл к Змею. Руки немного тряслись, взгляд перебегал с одного предмета на другой, даже появилась испарина на лбу. Таким Сахара никто никогда не видел, это Змей знал точно.

- Ну, чего молчишь? – Сахар подошёл вплотную к Змею, - что у тебя? Нашёл что?

- Нашёл.

- Ну, так показывай!

Змей засунул руку за отворот куртки и вынул … школьный дневник.

В прозрачной обложке, самый обыкновенный дневник учащегося средней школы. И надпись на обложке гласила именно об этом.

Дневник

ученицы 3«А» класса

Сахаровой Светланы

 

***

Пару месяцев назад у Змея тоже была встреча с Сахаром. Тогда парень пришёл на базу приобрести снаряжение, которого не было ни в заброшенных складах, ни среди развалин городов и посёлков. Потому что его начали изготавливать умельцы совсем недавно. А раньше оно не требовалось, так как не было Леса с его аномалиями и мутантами. Детекторы аномалий начали появляться в руках чернорынковцев после их рейдов на заброшенные форпосты армии возрождения. Именно за таким устройством Змей и пришёл на базу.

Но в то время, пока он крутился по рядам торговцев, к нему подошёл охранник базы и в краткой беседе убедил встретиться с торговцем по прозвищу Сахар. Беседа с Сахаром была непродолжительной, Змея наняли для выполнения поисковой миссии и авансом выдали искомый им детектор. И здесь парню повезло вдвойне. Ведь он сам собирался отправиться к объекту, на который его отправлял торговец. Этот объект – школа.

И вроде что может быть особенного в школе, подобной которой на обширных территориях Евразии было огромное множество. Буквально всё постсоветское пространство было усеяно типовыми постройками. Но всё же она была особенная. По крайней мере для выживших на ближайших территориях. Школа, которая стала последним пристанищем небольшой горстке людей всего на неделю. И, спустя неделю, Лес одним порывом смёл все ограждения и баррикады, открыв доступ своим тварям к тёплым человеческим телам. Эту историю знали все. И теперь слово «школа» ассоциировалось у всех только с этой историей.

Змей дошёл туда, увидел последствия своими глазами, обошёл все развалины, пролазил по всем уцелевшим фрагментам здания и нашёл … дневник Сахаровой Светланы. Один из лестничных пролётов уходил в подвальное помещение. Но вход туда был закрыт обвалом. И каким-то чудом среди обломков торчал уголочек дневника, завёрнутый в целлофан. Змей не обратил бы внимания на него, так как по зданию валялось много литературы и тетрадей. Но слишком уж не к месту торчал этот свёрток в небольшом зазоре между каменным завалом и верхней перекладиной дверного проёма, ведущего в подвал. Он не был придавлен камнями, а втиснут в этот зазор именно изнутри подвала.

Распаковав свёрток, Змей увидел дневник, а пролистав его, понял, что не зря вытащил свёрток.

Надпись на внутренней стороне обложки гласила: «Мы уводим детей через подземный ход под школой. Не знаем, куда он нас выведет, но твари Леса не оставляют нам выбора. Дверной проход в подвал завалило обвалом, но даже разбирать его мы не будем. Они нас там ждут, мы их слышим. Эти твари там! Если повезёт, мы выйдем на поверхность в другом месте и постараемся отвести детей в безопасное место. Тот кто найдёт этот дневник, сообщи выжившим о нас. Вот наши имена: …»

Список был совсем небольшим, меньше двадцати фамилий и имён. Но в нём была Светлана Сахарова, и Змей знал, кому эта информация не даст спать спокойно.

И теперь, спустя пару месяцев, Змей видел, как заволокло туманом глаза одного из самых грозных торговцев Чёрного Рынка, как покатилась слеза по грубой мужской щеке, как дрожал теперь уже заветный дневник в руках человека, который мог этими же руками убить другого.

Сахар молчал очень долго. Затем поднял глаза на Змея, быстро смахнул слезу и спросил:

- Ты их нашёл?

- Нет. Я не знаю, куда ведёт этот проход. Но в подвале никого нет.

- Хорошо. Сейчас иди. Утром ты всё получишь.

Он отвернулся и направился за стол. Змей тоже повернулся и пошёл к выходу.

- Змей, – тихо позвал его Сахар.

Змей остановился и обернулся к хозяину палатки.

- Никому ни слова о том, что ты сейчас здесь видел. Даже ни намёка!

Парень лишь кивнул в ответ и вышел из палатки.

 

***

Утренний сбор был совсем недолгим, рюкзак Змей вчера даже не открывал. Но спускаться он не спешил, ведь ещё рано, чтобы зайти за наградой к Сахару и покинуть базу. Просто стоял и смотрел в окно за пределы базы на окраину Леса. Рынок уже просыпался и даже как-то слишком суетливо этим утром носились охранники.

«Возможно это из-за вчерашней стрельбы возле КПП», подумал Змей. Хотя он сам не обратил внимания на выстрелы, так как иногда с КПП постреливают в неосторожных хищников, поджидающих путников возле дороги или у края леса.

Внизу, среди рядов палаток раздался возглас какой-то женщины:

- Туда... туда они побежали... мужик с ней здоровый... сучара, пристрелить меня хотел...

Пробежали двое – мужчина и девушка. Причём мужчина тянул девушку за руку, а в другой руке у девушки был пистолет. Да и мужчина был явно не новичок в военном деле. Даже в те немногие мгновения, что Змей их видел, стало понятно, что он явно спасал девушку, а та была частично в ступоре и бежала почти на автопилоте.

Уже через минуту Змей был на крыше мотеля и продолжал наблюдение оттуда. И не он один наблюдал за происходящим. На крыше была оборудована укреплённая пулемётная точка, и боец с интересом перевесился через парапет, наблюдая за происходящим. И видно ему всё было просто замечательно. А вот Змея он не заметил, так как тот появился сзади, а всё внимание бойца было направлено вниз. Туда, где уже гремели длинные очереди охранников, и огрызался короткими АК убегавшего мужчины. Змей подошёл поближе и осмотрел стоянку, на которой развивалась схватка.

«Долго не продержатся, зажмут в клещи», - оценил обстановку Змей.

Было видно, что охранники действительно начали обходить со всех сторон стоянку. Ещё пара минут и всё будет закончено. Самый «смелый» из охранников решил погеройствовать и выскочил прямо на позицию девушки, надеясь подавить её очередью из «калаша», но она оказалась быстрее. Первый выстрел свалил смельчака с ног, а потом его нашпиговали полной обоймой.

«Со страху видать попала», - на лице Змея скользнула улыбка.

- Ах, вы ж, мать вашу! – заорал пулемётчик и схватился за оружие. Ему всё было прекрасно видно, и жирная точка в этой перестрелка должна была стать его заслугой. Но Змей решил, что те двое внизу почему-то умрут не в этот миг и точно не от рук бойца Чёрного Рынка. Он быстро подскочил сзади к пулемётчику и одним резким ударом по шее успел вырубить бойца ещё до того, как его палец коснулся спускового крючка. Боец мешком свалился под ноги Змея, но тот уже высматривал засевшую пару. Мужчина в этот момент явно что-то предпринимал, а вот девушка просто окаменела, распластавшись на земле между грузовиков. Но продолжалось это оцепенение всего пару секунд. Из-под грузовика вытянулась рука, ухватила девушку, и втащила её под грузовик. На несколько секунд повисла тишина.

- Мля, пацаны ну чё там... куда они сошкерились то...

- Слышь, Хмаря, там это, следы под тачкой остались, люк там был... они походу туда и нырнули...

«Ну, теперь справятся», - решил Змей, - «пора и самому ноги в руки».

Он проверил пульс на шее бойца-пулемётчика и, убедившись, что с ним всё в порядке, покинул крышу мотеля. Зашёл к себе в номер, забрал рюкзак и спустился в бар. Как всегда скрипнувшая дверь отвлекла хозяина от попытки разглядеть что-то из окна своего бара. Вопреки обыденному, он был не за стойкой, а именно в самом зале. Обернувшись на скрип и увидев постояльца, отошёл от окна и подошёл к своей стойке.

- Странно видеть тебя с этой стороны, хозяин, - с лёгкой полуулыбкой произнёс Змей, - теперь даже обувь твою рассмотреть можно.

- Ты на чужую не заглядывайся, свою потеряешь! Ещё погостишь или опять по Лесу шастать пойдёшь?

- Пойду. Вот ключи. А что там за пальба на улице? Раньше вроде учения на территории не разрешали проводить?

- Какую-то парочку ловят. Мужик с девкой проскочили, а за ними вся орава охранников. Самому интересно, что да как. Сейчас придут «проветриваться», расскажут. Ты клади ключи на стойку, потом повешу.

- Ну, вроде стихло уже, пойду тогда. Бывай!

Змей вышел на улицу и направился к палатке Сахара. Своё надо забрать, а потом уже ходу с Базы, пока никто не сообразил, почему с крыши не стреляли. Минут двадцать ещё есть в запасе. Ещё минут десять на выяснения с пулемётчиком и столько же на разговор с хозяином мотеля. Змей не собирался долго разговаривать с Сахаром, и по всем подсчётам выходило, что он вполне успевал.

 

***

Охранников перед палаткой Сахара снова двое. Увидев подходящего Змея, один из них нырнул внутрь и почти сразу вернулся.

- Проходи, ждёт тебя, - сказал он парню и отодвинулся от входа.

На этот раз торговец встретил гостя на своём обычном месте и без лишних эмоций на лице. Как будто и не было вчера смятения во взгляде и дрожи в руках. Обычный торгаш Чёрного Рынка, добившийся нынешнего положения обычными для того же рынка способами.

На столе перед торговцем лежала папка с документацией явно периода правления коммунистической партии. Штамп «Секретно» красными чернилами в правом верхнем углу говорил сам за себя и Змей понял, что Сахар действительно сделал всё возможное для доставки этой папки.

- Ты сделал свою работу, и я тоже выполняю свою часть договора. Это документы, которые ты просил найти. Но, даже имея их, я бы не послал группу туда, куда ты собрался.

- Я изучу документы и осмотрю окрестности. Может и не пойду туда.

- У меня к тебе предложение, Змей, - придвинувшись ближе к столу, сказал Сахар, - всю информацию, которую ты там найдешь, неси только мне. Оплата будет соответствующей. Теперь ты меня знаешь. Мне любопытен этот сектор, ведь там нет вообще никого. И никто уже много лет не суётся в эту область и тем более не пытается даже проникнуть на объект.

- Согласен. Я пойду.

- Ещё …, - чуть отвернувшись в сторону, произнёс Сахар, - я посылаю группу в Школу. Если бы ты пошёл с ними …

- Извини. Там никого нет. Я уже говорил. Ход уходит далеко, я не нашёл выхода на поверхность вблизи. Мне пора.

- Ладно, иди. Вот твои документы. И с информацией только ко мне!

Сахар передал Змею папку с документами, а сам встал из-за стола и ушёл в соседнюю комнату. Змей быстро скинул рюкзак и спрятал документы в него. Накинул обратно на плечи и вышел из палатки торговца, сразу размашистым шагом направившись к выходу с базы.

Дежуривших утром охранников он всё равно не знал, поэтому просто кивнул им и вышел за шлагбаум. И тут со стороны мотеля прилетел крик:

- Эй, на входе!

Охранники обернулись к неистово кричавшему от мотеля собрату.

- Хватайте его, быстро, хватайте! Берите его, пацаны! Он нам братка на крыше усыпил!

Бойцы развернулись к выходу, сдёргивая стволы с плеч или вынимая их из кобуры, но … за шлагбаумом уже никого не было.

Щелчки предохранителей и передёргивание затворов, громкие возгласы, топот тяжёлых ботинок и мат на всю базу ещё долго оглашали территорию Чёрного рынка. Спустя пару часов после ухода Змея, вернулись рванувшиеся в погоню смельчаки. Вернулись они пыльные, злые и с пустыми руками. Командир гонял всех по углам ещё до самого вечера, когда уже стало точно понятно, что найти парня уже нет никакой возможности.

Но и на этом неприятности на базе не закончились. Уже ближе к вечеру откуда-то из-под земли сначала раздался нарастающий гул, а потом жуткий рёв, заставивший бывалых бойцов схватится за стволы и испуганно озираться по сторонам. Рвущий на части душу рёв раздался всего на пару секунд, а потом настала оглушающая тишина. Даже в Лесу не было слышно шороха листьев. Хотя он через минуту успокоился и продолжил жить своей жизнью. А вот обитатели базы с опасением ложились спасть. «Нечисть в бункере под АЗС беглецов разделывает» - пытались шутить бывалые.

 

***

Не было ничего сверхъестественного в быстром исчезновении Змея у ворот базы Чёрного Рынка. Всего в нескольких метрах от ворот находился канализационный колодец с очень широким и всегда открытым люком. В него Змей и прыгнул, не раздумывая. Обитатели базы не всегда старались вывозить мусор куда-нибудь подальше от базы, чтобы не дышать потом испарениями своих же отходов, а иногда сваливали прямо в колодец. По какой-то причине воздух всегда втягивался внутрь колодца и наружу испарения никогда не вырывались. Ещё по неизвестной причине колодец так никогда и не заполнился.

Об этом всём Змей вспомнил уже провалившись почти по пояс в отходы жизнедеятельности базы.

- Ничего. Зато жив и здоров. И приземлился удачно, - пробормотал парень, ворочаясь в куче тряпок.

Кое-как вывалившись из вороха отходов, он начал пробираться вглубь тоннеля. А он был достаточно просторным, вытянутая вверх рука доставала потолок. Доставать фонарь пока было рано, могли заметить случайно заглянувшие в люк чернорынковцы. И тогда уж запрыгнут несколько лихих бойцов и всё, считай отбегался. Поэтому пробирался дальше потихоньку, стараясь не напороться на металлические предметы. Примерно метров через десять мусор уже почти не мешал двигаться и Змей немного прибавил шаг, всё ещё озираясь на светлевшее отверстие люка. Здесь ещё были слышны крики бойцов рынка.

По мере продвижения по тоннелю света от люка уже не хватало, и Змей полез за фонариком. Небольшого размера фонарик (чтобы всего лишь разгонял полную мглу) лежал вместе с биноклем в верхнем клапане рюкзака. Парень достал его, застегнул клапан и вновь закинул рюкзак за спину. Прикрыл отражатель ладонью и включил. Потом немного приоткрыл отражатель. Мрак слегка рассеялся и стали видны стены, пол и потолок тоннеля. Змей держал фонарик таким образом, чтобы свет от него был направлен только вперёд. «Теперь уже точно не заметят из люка», решил он и двинулся дальше.

 

***

Тишина и ничего постороннего в голове. База Чёрного Рынка осталась в километре позади, и здесь уже не было слышно её постоянного гула, не ощущалось в голове и присутствие других людей. Остановившись на границе леса обычного и Леса мутировавшего, Змей не спешил вновь исчезать в его зарослях. Туда он ещё успеет. Через него ему ещё предстоит добираться до объекта строгой секретности, законсервированному прямо перед Пандемией. Все входы и выходы были закрыты наглухо, Змей уже их проверил. Но это после.

Не отпускало его ощущение незавершённости, незаконченности событий на самой Базе. Вокруг неё явно что-то происходило, но вот что именно. Слишком мало информации для составления окончательной картины. И двое беглецов, скрывшихся в люке под автостоянкой, тоже не давали парню уйти от базы окончательно и заняться своими исследованиями.

Поэтому он устроился в небольшой впадинке невысокого холма на границе двух миров и достал папку, переданную ему Сахаром.

«Сюда точно никто не сунется, боятся. Значит, есть время ознакомиться и передохнуть. А там посмотрим, на что мысли наведут», решил Змей.

День только начинался и обещал быть не жарким и не холодным. Светило Солнце, прикрываемое иногда облаками. Лёгкий ветерок не давал застаиваться зною и сгонял его с места, принося туда свежесть. Такие дни были редкостью в это время года, и ими следовало насладиться.

Перелистывание страниц папки, изучение схем и докладов совсем не отрывали Змея от окружающего мира. Он всё слышал и ощущал. Хватило единственного урока с кабанами и непонятной аномалией за стеной древесных стволов, чтобы больше не повторять ошибок и не расслабляться полностью, не находясь под надёжной защитой.

Вот и сейчас он наполовину услышал, наполовину ощутил непонятный шум с противоположной стороны холма, во впадине которого он устроился. Осыпалась земля. Осыпалась она толчками, как будто кто-то рыл ход изнутри холма. Змей насторожился. Убрал папку в рюкзак, закинул его на спину, и очень медленно начал обходить холм. Скрипнул металл, как будто открывалась стальная дверь. Скрип повторился более протяжно и почти сразу раздался лёгкий удар чего-то тяжёлого о землю. А потом раздались приглушённые голоса.

- Давай очень медленно выбираться, и смотрим по сторонам во все глаза. Я первый, ты за мной.

- Хорошо, но у меня всё равно магазин пустой.

- Держи, только не пали сразу во всё, что увидишь.

- Я постараюсь, - раздался щелчок вставляемого в рукоять магазина, передёргивание затвора.

- Всё, выходим.

Змей не спешил показаться на глаза появившимся из-под земли. Вновь скинул рюкзак, аккуратно положил его на землю и распластался на склоне холма, не пытаясь пока высмотреть тех, кто был с другой стороны.

«Если не пойдут в обход проверять, то не столкнёмся», решил парень.

Через пару минут шуметь с противоположной стороны холма перестали. Змей выждал ещё минуты три и приподнял голову, пытаясь через поросль травы разглядеть что-либо. В этот момент справа от него что-то бухнулось об землю. Парень всем телом отпрянул влево и повернул голову в направлении звука. И увидел в нескольких метрах мужика, выцеливающего его из автомата. А по склону тихонько скатывался камень.

«А ведь с той стороны никаких звуков не было», мелькнуло в голове.

И тут же вспомнилось утро на Базе Чёрного Рынка и бегущие мимо окон мотеля двое, перестрелка на стоянке грузовиков и внезапное исчезновение преследуемых. Змей даже немного удивился твёрдой уверенности самого себя в том, что перед ним тот самый мужчина, всполошивший на пару с девушкой базу Чёрного рынка.

- Я тебя сегодня видел на Базе, - произнёс Змей.

- Зато я тебя нет, и что ты делаешь здесь, не знаю. Так что руки держи на виду и резких движений не делай. Если думаешь, что я один, ошибаешься.

- Не думаю …

- Вот и не думай.

- Знаю. Она сейчас сзади подходит, теперь слышу.

Мужчина даже не повёл глазами в сторону своей спутницы, хотя Змей уже точно знал, где она находится, и что её ПМ смотрим ему в затылок. «Видно, что опытный», проскочила ещё одна мысль.

- Ты её с базы увёл под обстрелом охранников. Вы куда-то в люк под грузовиками нырнули, а черные за вами не пошли.

- За нами не пошли, а про выход видать знали. Только что же одного прислали?

- Я не их боец, я вольный.

- Это ты мне сейчас что угодно заливать будешь. А ну отойди от рюкзака. Подальше, не стесняйся. А ручками не балуй, я успею, если что.

Когда Змей отошёл подальше, мужчина кинул взгляд на свою спутницу и показал глазами на рюкзак.

- Бери его и иди ко мне.

Девушка спрятала пистолет за пояс, на ходу подхватила рюкзак и подошла к напарнику.

- Теперь очень осторожно скидывай курточку. Саша, отойди чуть в сторону и положи пока рюкзак. И вокруг осмотрись, вдруг дружки его появятся.

- Хорошо, - спокойно ответила девушка.

Змей постепенно скинул куртку и положил на землю. Сразу обнажился кевларовый бронежилет, кобура с Глоком под левым плечом и ножны с хорошим ножом на бедре. Он развёл руки в стороны и покружился на месте. Мужчина внимательно следил за его действиями, не опуская ствола автомата. Змей заметил, что руки его противника ни капли не дрожат, а держат автомат уверенно и крепко.

- Снимай всё. Бросай на куртку.

Парень послушно отцепил ножны с бедра, положил на куртку. Снял кобуру и с пистолетом и пристроил аккуратно рядом с ножом. Бросать своё оружие у него в привычке не было. Он его любил и всегда берёг от ударов, чистил и проверял. И оно его не подводило в случае необходимости.

- Теперь назад.

Змей двинулся назад, а мужчина двигался вперёд почти синхронно с ним. Парень остановился, когда мужчина достиг его куртки. Змей застыл, а мужчина, наконец, опустил автомат и бросил быстрый взгляд на вещи.

- Ты либо очень серьёзный наёмник, либо действительно не имеешь отношения к чёрным.

- А как ты намерен это проверить?

- Сейчас никак, а по пути посмотрю на тебя. Нам тут сейчас задерживаться нет резона. Пойдёшь с нами, руки будут связаны, ноги стреножим, чтобы прыткость не проявлял. Саша, - позвал он напарницу, - помощь твоя нужна.

 

***

Идти со связанными руками и стреноженными ногами совсем неудобно, поэтому шли очень медленно. Змей был впереди, мужчина за ним, а девушка сзади. Куда они шли, Змею, конечно, не сказали, да и на самом деле ему сейчас это было не так интересно. Гораздо интереснее ему были эти двое.

Мужчину явно выдавало военное прошлое и хорошая подготовка к любым ситуациям. Цепкий взгляд, уверенность в движениях и разговоре. Да и телосложением природа его не обидела. Ростом явно выше метра восьмидесяти сантиметров, крепко сколоченный организм. И светлая борода с усами, не вязавшиеся с остальным обликом. Одежда в некоторых местах залатана, берцы на ногах растоптаны уже давно, а новых вещей нет вообще. На спине теперь два рюкзака, свой и Змея. И двойная ноша его не угнетала. Шёл размеренно, осматриваясь по сторонам и иногда кидая взгляды назад, на спутницу.

Та же, наоборот, шла почти на автопилоте. Змей пару раз мог её увидеть, когда обходили завалы или ложбины на пути. Среднего роста, худощавая девушка в камуфляже и тоже в берцах шла с поникшей головой, но при этом ни разу даже не споткнулась. Когда вязала руки и ноги Змею, то на него даже ни разу не посмотрела, а вот на своего напарника оглядывалась постоянно. А он успел разглядеть у неё под правым ухом запёкшуюся кровь и вспомнил взрывы гранат на базе.

«Странная парочка, - думал Змей. – Вроде вместе, а в то же время как и не знакомы вовсе. Даже парой слов пока не перебросились. Главное из перестрелки на базе вышли лишь извалявшись в пыли».

Граница Леса здесь простиралась длинной стеной на многие километры, и сворачивать путникам было некуда. Вокруг были поля и небольшие участки, поросшие деревьями. Когда-то здесь властвовали комбайны и трактора. Работали с утра до ночи труженики сельского хозяйства. Даже сейчас поле, по которому они шли, ещё не до конца заросло травой. Кое-где остались золотистые островки созревшей пшеницы.

Группа приблизилась к лесополосе, которая скрывала небольшой овражек. Деревья в своё время были посажены по его краям, чтобы не дать расползтись ему под воздействием эрозии на всё поле. А теперь ещё по дну овражка бежал небольшой ручей, создавая небольшой и уютный оазис для путников. Здесь и решено было остановиться и передохнуть. За всю дорогу это были первые прозвучавшие слова.

- Стоп. Здесь передохнём, а потом дальше двинем. Ты вон туда присядь пока, - ткнул пальцем мужчина Змею на небольшой остаток ствола, - а мы тут посидим.

Он снял рюкзаки и повернулся к парню спиной, укладывая их на землю.

- Змей, - произнёс парень.

Мужчина встрепенулся и резко обернулся, вскидывая автомат. Девушка, успевшая присесть, тоже вскочила и выхватила пистолет.

- Где и какой ещё змей?

- Это я – Змей. Кличут меня так.

Змей уселся не на сам ствол, указанный незнакомцем, а на траву и облокотился на ствол спиной. Закрыл глаза и просто отдыхал, ходьба связанным его утомила.

Мужчина развёл небольшой костерок и поставил рядом три банки тушёнки, достав их из рюкзака Змея. Ревизию он провёл сразу после того, как развёл костёр. Змей отметил про себя, что вначале тот перебрал собственный рюкзак, но там были только боеприпасы и пара контейнеров. Сложив всё обратно, он посмотрел на парня и взялся за его рюкзак. Быстрым взглядом оценив его содержимое, извлёк тушёнку и закрыл клапан. Достал нож и вскрыл банки, поставил их поближе к огню.

 

***

Они сидели почти рядом и еле слышно разговаривали. Двое измученных этим днём людей, не знакомых друг с другом и всё же стянутых одной цепочкой благодаря событиям на базе Чёрного Рынка.

Она пришла на Рынок почти под вечер всего день назад. Точнее её довёл туда попавшийся по пути и сильно напугавший дедок, которого кликали Кузьмичом. Он хотел провести её на рынок, переодев в старуху, но не срослось, и маскировка была раскрыта. Ей удалось убежать под прикрытием отчаянного деда с дробовиком, но сбежала она на Рынок, а не от него, как сделал бы любой другой. А на следующий день встретилась с тем, кто её с этого Рынка и вытащил под обстрелом.

Он же пришёл на базу сам после того, как Лес отобрал у него всё, что ему было дорого – дом, друзей, семью. Ещё совсем недавно радовавшийся его появлению сын и любящая жена теперь уже не встретят его с охоты. Он похоронил всех, находясь в беспамятстве, ушел из посёлка и очнулся только далеко от этого места в заброшенной хижине. Чтобы не сойти с ума от горя, пошёл на ближайшую базу Чёрного рынка, к людям. Ему дали кров, еду и … работу – найти на базе девку, убившую нескольких бойцов при прорыве через КПП. И он её нашёл. А теперь сидел и разговаривал с ней далеко от этой базы, потому что, увидев её, понял, что не отдаст свою находку в руки чернорынковцев.

И напротив них сидел Змей и думал, что заставило его тогда не дать пулемётчику расстрелять беглецов с крыши мотеля. Почему он решил, что эти двое должны ещё пожить? Скорее всего, его собственная судьба не позволила ему остаться в стороне, когда он увидел этих двоих. Интуиция, которой он уже давно научился доверять, сказала тогда «Спаси их!». И действия его были столь же быстры, как разворачивавшиеся события.

Мужчина не знал, с чего начать разговор, но решил выяснить все нюансы произошедшего, пока появилось время.

- Саша? Поговорим?

- Да.

- Давай всё же проясним, что там случилось на базе? А то мы только и успели, что имена друг у друга узнать.

- Хорошо. Я попробую всё по порядку рассказать. Только я сразу тебе вопрос задам.

- Слушаю.

- Ты ведь меня искал там? Я это почувствовала, как только ты появился. Это так?

- Да, верно. Но теперь это уже не имеет значения.

- Возможно, ты прав. Тебе ведь незачем было убивать их и вытаскивать с базы меня, чтобы потом вновь отдать им в руки. Слишком сложно.

Она попыталась поймать его взгляд, но он не смотрел на неё, а делал вид, что следит за костром, сгребая в кучку угольки и подбрасывая веточки.

- Ладно, слушай. Я шла на базу и по пути встретила одного человека. Он пообещал провести меня, переодев старухой. Чумазой такой старушкой, - девушка слегка улыбнулась, вспоминая своё перевоплощение, и мужчина это заметил краем глаза. «Никакая она не убийца», мелькнуло в голове. – Он даже фуфайку свою на меня надел. Я вообще на себя не похожа была, точно старухой стала. И когда к шлагбауму подошли там поверили все, даже досматривать не стали. Мы почти прошли, но у меня нос зачесался, - девушка быстренько потёрла нос, как будто и сейчас он у неё чесался, - и я чихнула. Апчхи!

- С таким чихом тебя и раскрыли.

- Именно. Сразу схватить попытались, а дед как бахнет из дробовика по первому, - девушка всё больше оживала и начала жестикулировать, показывая руками все описываемые ею действия. Вот она целится и стреляет, перезаряжаем дробовик, опять стреляет. Потом вскакивает и изображает убегающую саму себя, вбегающую в сарай и прячущуюся в углу.

- Деда убили, а я даже не видела ничего. – Она вновь села на бревно и скрестила руки на груди, как будто заворачиваясь в куртку. – Спряталась. Там ещё кто-то был, но я не разглядела. Но он меня не выдал. Потом я уснула, а утром уже никого не было. Вышла из сарая, набрела на харчевню, а дальше … ты … появился.

- Ну, дальше я уже знаю. А как думаешь, что нам с этим парнем делать? – Мужчина кивнул на Змея.

- Не знаю, Харон. Я даже не задумывалась как-то об этом. Думала, что ты знаешь, что делаешь.

- Вот и я не знаю. Отпустить его, так он погоню за нами с рынка приведёт. Здесь оставить связанного, звери сожрут. Убить милосердней тогда будет. Ладно, отойдём подальше от базы, там отпущу. Пока обратно на Рынок вернётся, пока отряд соберут, мы уже далеко будем. Хорошо, давай поедим пока, тушёнка уже перегрелась, наверно.

Он аккуратно оттащил ножом одну из банок от костра, потом вторую и третью.

- Сейчас на земле остынут чуть и можно будет есть.

Саша заёрзала на бревне, рассматривая банки.

- А у тебя ложки нет? Совсем случайно?

- Я сейчас тебе его нож дам, - кивнул в сторону Змея мужчина.

- А он чем есть будет тогда?

Харон впервые с начала разговора открыто посмотрел в глаза девушки. И смотрел в них ещё несколько секунд. «Врал Баскак, ох ведь врал. Нож пленнику дать, вот удумала».

 - Ты уверена, что ему можно нож давать? Он вроде на правах пленника у нас.

- Ой. Не подумала, извини.

- Ладно, держи нож и банку. Приятного аппетита!

Он передал Саше нож и тушёнку, взял вторую банку и подошёл к Змею.

- Держи, Змей. Ложку не предлагаю, нет в наличии, так что управляйся так.

Змей открыл глаза, взглянул в лицо Харона, кинул быстрый взгляд на девушку и произнёс:

- Если срежешь мне крышку с банки, то ложку я себе сам сделаю.

Харон достал свой нож, отошёл от пленника, присел на одно колено. Поставил банку на землю и срезал крышку с неё до конца. Затем вытер нож и спрятал в ножны. Опять подошёл к парню и протянул ему банку и крышку. Тот протянул связанные руки и взял поданное ему мужчиной. Поставил банку на ствол рядом с собой, а крышку взял обеими руками и изогнул лодочкой.

- Спасибо! Теперь у меня есть ложка. – И улыбнулся, глядя в лицо Харону. – Приятного аппетита!

***

Лес не зря молчал этим утром на всём протяжении движения путников. Ему было не до трёх козявок, бредущих вдоль его границы. Ведь они не представляли для него ни интереса, ни угрозы. Весь массив Леса готовился к расширению своих границ. Корни деревьев набирали силу и питательные соки для стремительного рывка, а животные наоборот ушли подальше от авангарда прорыва, чтобы случайно не попасть в жернова атаки.

Деревья насытились солнечной энергией, вобрали всё необходимое из почвы и … началось. Сразу по всей границе крайние исполины вывернули свои корни из земли со стороны свободного участка, и они начали быстро расти и вгрызаться в землю уже через десяток метров. Закрепившись, деревья выдернули корни со стороны Леса и стали подтягиваться к отвоёванному участку. Следом за ними начали повторять передвижения и деревья, стоявшие дальше. Весь мир вокруг наполнился гулом разрывающейся плоти земли, шорохом движущихся корней и лиан, и скрипом древесных стволов. Воздух наполнился пылью, летающей листвой и клочками травы. Дрожание поверхности земли ощущалось на несколько сотен метров.

Первым на ноги вскочил Змей, ощутив именно вибрацию почвы, пока почти незаметную, но ему понятную. Прислушался, посмотрел на спутников. Девушка дремала, свернувшись клубочком, а мужчина сидел у костра и сразу обернулся к парню.

- Мне надо подняться на край оврага и сделать это надо очень срочно, - сказал Змей, - надо кое в чём убедиться.

- Если тебе в кустики надо, то иди по дну оврага. Наверху ты нас засветишь своим дружкам.

- Ты ничего не ощущаешь?

- Ветер сильнее стал, а больше ничего.

- Тогда приложи ладонь к земле, может ощутишь. Только поверь, что времени у нас на распознание угрозы очень мало и чем дольше мы болтаем, тем меньше у нас вариантов. Прошу, приложи руку к земле! – Уже повышая голос, сказал Змей.

Харон с прищуром посмотрел на парня, но руку к земле приложил. И тоже ощутил вибрацию почвы. Тут же бросил взгляд на девушку, потом вновь посмотрел на парня.

- Что это означает?

- Лес расширяется. Это только начало, но мы близко от границы. Давай вместе быстренько посмотрим и определимся с направлением?

- Хорошо, - произнёс Харон, - иди наверх. Я иду за тобой.

Харон поднялся, а Змей уже семенил связанными ногами к вершине оврага. На его лице явно читалась тревога, а на подъём он двигался со всей возможной скоростью. Благо склон был сухим. Змей выбрался на край, повернулся к границе леса и замер. Даже с его точки было видно движение исполинов и поднятая ими туча пыли и листвы.

- Твою ж дивизию! – изумлённо произнёс сзади Харон. – Он же на нас прёт! Стой, не шевелись.

Харон нагнулся и парой уверенных движений срезал верёвку с ног парня.

– Теперь вниз, собираемся и ходу.

Он сам первым сбежал вниз по склону и принялся будить девушку. Та никак не могла понять, что происходит, но сообразила, что надо вставать и уходить. Вскочила, схватила один из рюкзаков, а когда Харон недоумевающе на неё посмотрел, сказала:

- Идти придётся быстро, как я поняла, может даже бежать. Тебе с двумя рюкзаками тяжело будет, а у него – кивок в сторону пленника – руки и … нет, только руки связаны.

- Ещё не проснулась, а уже соображаешь, - улыбнувшись, произнёс Харон.

Девушка тоже улыбнулась ему в ответ, но ничего не сказала.

- Ладно, порядок движения прежний. Ты, парень, впереди, мы за тобой. Поднимаемся по склону и идём вдоль оврага подальше отсюда. Всё, двинулись.

Змей поднялся на край оврага, ещё раз бросил взгляд на Лес, и пошёл вдоль оврага. Харон поднялся следом, но на Лес даже не взглянул, следил за Змеем. А вот Саша на краю оврага даже застыла с открытым ртом, увидев наступление деревьев. Зрелище действительно захватывало дух размахом. Но насладиться им ей помешал Харон, окликнув.

- Саша, не задерживайся. Пошли уже!

Она обернулась к нему, потом ещё раз взглянула на движущийся Лес и, окончательно развернувшись к нему спиной, поспешила за Хароном и Змеем.

 

***

Небольшой отдых на дне оврага дал именно те необходимые сейчас ресурсы, которые они теперь растрачивали в ускоренном темпе, уходя от наступающего Леса. Никто из них не знал, как далеко продвинутся мутировавшие исполины, где проляжет новая граница запрещённой для людей территории. Быстрое передвижение утомляло, но угроза за спиной была страшнее усталости. И все трое, где быстрым шагом, а где и бегом двигались вдоль оврага, уходя от расширяющегося Леса. Через некоторое время овраг закончился. Он как кинжальный клинок прорезал с одной стороны довольно обширное поле, но длины клинка не хватило на полный разрез. И дальше путники двигались уже по открытому со всех сторон пространству. Змей, не смотря на свой статус пленного, очень внимательно осматривал границу поля, к которой примыкал уже обычный лес. Харон тоже вертел головой во все стороны и не убирал автомат за спину даже во время перебежек. Саша же просто иногда оглядывалась, но больше смотрела под ноги и на впереди идущих парней. И именно она первой заметила оседающую пыль там, где Лес раздвигал границы.

- Эй, подождите! По-моему он остановился, посмотрите.

Все остановились и посмотрели назад. Змей прислушался.

- Да, остановился. Там всё стихает. Но тут лучше не задерживаться.

Харон посмотрел на него, потом ещё раз осмотрел границу Леса. Потом посмотрел на ту часть настоящего леса, к которой они приближались.

- Мне что-то знакомы эти места. Идём туда, - он указал на небольшую возвышенность, угадывающуюся среди деревьев. Порядок прежний, но с поля надо уйти скорее, нас видно со всех сторон. Двинулись бегом!

И они вновь побежали. Финишная прямая до окраины поля была не длинной и уже скоро они были среди деревьев, и перешли на шаг.

- Куда направляемся? – спросил Змей, обернувшись на ходу.

- Пока прямо, а там и видно будет, – ответил Харон. – Топай пока.

- Послушай, - Змей остановился и обернулся, а Харон вскинул автомат, - без моего предупреждения там, в овраге, неизвестно ещё где и в каком виде был бы сейчас ты и твоя спутница. Может и ушли бы от Леса, а может и нет. Только не говори, что я в первую очередь свою задницу спасал. Мог бы подождать, а потом тебе было бы не до меня. Ушёл бы от вас в момент прорыва. Да и руки у меня давно уже не связаны.

В этот момент он сделал шаг назад и медленно развёл руки в стороны. Харон бросил взгляд на запястья парня. На них болтались обрывки верёвок.

- Я не с Рынка и не работаю на них. Я – вольный бродяга и сам решаю, где и с кем мне быть. Можешь опять связать мне руки, но предупреждаю, это ненадолго. Предлагаю повысить уровень доверия друг к другу. Тебе решать. Если есть вопросы, я отвечу.

И он сел на траву, скрестив ноги и положив руки на колени. Обрывки верёвок так и остались на запястьях, Змей не спешил их снять. Он понимал, что сейчас в голове Харона метался сонм мыслей и вопросов, и тому надо было достаточно быстро их собрать воедино и решить, что делать дальше. Для себя Змей уже решил, что он будет и дальше помогать этим двоим, пока пути их не разойдутся. Ведь не просто так ещё на базе Чёрного Рынка он, увидев их, рванулся на крышу и остановил пулемётчика. Он верил своей интуиции безоговорочно, а тогда она даже не намекала, а требовала именно такого действия с его стороны. И вот теперь пришло время объясниться окончательно или расстаться.

- А он просто крышку от банки запрятал и ей верёвку перерезал, хитрюга.

Саша стояла всё это время немного сзади и сбоку от Харона и очень внимательно наблюдала за происходящим. Ей впервые за этот день стал интересен пленник, захваченный ими на выходе из подземелья.

- Ты может ещё какие сюрпризы припрятал, парень? – спросила она.

- Ты права, крышка от банки. – Он протянул руку к ботинку и достал из него сложенную пополам крышку. После вскрытия банки ножом края у крышки получились немного неровными, как раз то, что нужно для разрезания верёвки. – Но сюрпризов больше нет. Только небольшой порез теперь на ноге от крышки, бегать с ней в ботинке неудобно. – Змей улыбнулся и посмотрел девушке в глаза. И заметил лёгкую почти не заметную улыбку.

«Оттаивает девушка от утренней беготни по базе и подземельям», - решил для себя Змей.

Харон опустил автомат и тоже сел на землю, но так, что автомат всё равно был под рукой.

- Ладно, поговорим. – Взгляд Змею в глаза. Цепкий, внимательный, понимающий любое движение собеседника. – Начнём с холма. Что ты там делал, если не ждал нас? Врать не советую, не поможет.

- Уже понял. Да и не собирался. С твоего разрешения я начну с несколько более ранних событий, но прошу выслушать до конца. Ты сейчас решишь, что я всё же за вами следил, но поверь, всё сложилось случайно. Я начну с базы Чёрного Рынка.

Харон заметно напрягся, да и Саша положила руку на рукоять пистолета.

- Да, именно такую реакцию я и предполагал, но ещё раз прошу дослушать. Я пришёл на базу по своим делам и остановился в мотеле. Окна моей комнаты выходили на стоянку грузовиков. Торговые ряды мне тоже частично видно. Утром я уже собрался и стоял у окна, смотрел вниз. Какая-то тётка закричала в торговых рядах, а потом вы пробежали мимо и направились в сторону стоянки грузовиков. Я решил, что там вас и достанут, ведь на крыше стоял пулемёт. Пулемётчику оттуда всё замечательно видно, а калибр позволил бы пробить машины насквозь. Вы бы не спаслись. Теперь задайте себе вопрос – почему пулемётчик так и не вмешался? А ведь он там был.

Змей сделал паузу и посмотрел по очереди на своих «конвоиров». Саша явно немного смутилась, а вот по лицу Харона невозможно было понять о течении его мыслей. Он смотрел на Змея, не отрываясь, ловил каждое его движение. Ещё несколько секунд продолжалось это изучение, а потом Харон качнулся назад, вперёд и встал на ноги.

- Хорошо придумал, но я тебе не верю. Крышку от банки отбрось от себя, повернись, встань на колени и руки за спину. Саша, бери верёвку.

- Но ведь я ещё не рассказал, что я делал на холме. Можно продолжить?

Харон, сделавший шаг к парню, остановился. Лёгкое смущение проскользнуло в его взгляде, и он замешкался с ответом. Посмотрел ещё раз в глаза парню, обернулся к девушке, ища ответ в её взгляде. Она поняла его без слов и слегка кивнула головой.

 - Хорошо, продолжай. Но ещё расскажешь о своих делах на базе.

Харон вновь опустился на землю и в этот раз Змей заметил усталость в его движении.

«Ещё бы, я и сам немного подустал за этот день», - подумал Змей, - «А ему ещё и за девушкой постоянно присматривать. Да и подземелья под базой Рынка – не прогулочная площадка. Интересно, а что там они видели?»

- У меня есть свои тайны. Ты уверен, что я захочу сейчас тебя в них посвятить?

- Так это ты жаждешь всё нам рассказать и изменить отношения на более доверительные. Разве иным способом ты сейчас что-то сможешь изменить?

Теперь пришло время Змея немного смутиться. Мысли промелькнули быстро, и решение было однозначным.

- Ладно, ты прав. Но история будет долгой. Запасись терпением.

И Змей рассказал им о своём договоре с Сахаром, о поисках пропавшей девочки на территории школы, о найденном дневнике и записи в нём. И каким образом он сумел выйти с базы и исчезнуть в течение одной минуты с глаз охраны. Как оказался на холме и что там делал. Рассказывал всё коротко, без подробностей, но понятно. Слушатели попались спокойные и ни разу не перебили вопросом или уточнением. Харон всё также следил за каждым движением парня, слушал очень внимательно. Саша же после рассказа о последней встрече с Сахаром и появлении дневника его дочери немного погрустнела и опустила глаза.

- Документы, переданные мне Сахаром до сих пор в моём рюкзаке, ты их даже не вынимал. Можешь убедиться, что эта часть истории точно не придумана мной.

Харон подтянул к себе рюкзак Змея и спросил:

- Что в документах?

- Данные по одному секретному объекту, который меня заинтересовал. Сейчас туда никому хода нет, место гиблое. Но я могу пройти. Но сначала хотел убедится, что мне туда надо и оно того стоит. Иначе мне там и делать нечего.

- Что же это за объект? Где находится?

- Хм. Если так интересно, достань папку и прочти. Мне же ты ещё не веришь.

 

***

Уже мало кто обращает внимание на остатки рельс, если только не споткнуться о них, шагая по зарослям молодых деревьев или кустов. И почти никто не обращает внимания, что молодняк стоит ровной линией среди старых деревьев. И линия эта уходит куда-то вдаль. Ещё через пару десятков лет и это отличие будет стёрто. Молодые деревья догонят более старые, часть старых повалит ветер или время. И они будут стоять единым массивом, окончательно сокрыв в своих корнях величие былых эпох человечества – железную дорогу.

Однажды Змей, именно споткнувшись, обратил внимание на рельсы. И решил проверить, куда же они ведут.

Идти пришлось долго, но времени у него было ещё больше, ведь сейчас не было никаких сделок, по которым нужно куда-то добираться. Он просто осматривал местность, изучал всё, что встретит. И всё записывал в блокнот простым карандашом. И этот простой предмет, выпав из рук споткнувшегося Змея, и указал на нечто массивное и покрытое налётом ржавчины. Парню пришлось наклониться, чтобы подобрать карандаш, удобно пристроившийся в ложбинке листа лопуха, и тут он заметил в просвете между листьями ржавый предмет.

- А ведь на то, за что зацепился ногой, я даже внимания не обратил. Спасибо карандашик, указал сокрытое.

Поняв, что обнаружил, он принял решение проверить, куда приведёт его железная дорога. Одна сторона пути по его памяти должна была вывести к небольшому посёлку на границе с Лесом. Посёлок по этой причине давно заброшен, но переночевать там вполне можно было. А куда приведёт второй конец дороги, Змей не знал.

- Вот и есть повод познать новое. Тем более что оно само бросается под ноги.

Таким образом, убедив себя самого, он и направился вдоль рельса. На ходу сразу вспомнил, куда в случае, если ничего не найдёт, он сможет свернуть на ночёвку. Так как было ещё утро, то он мог покрыть большое расстояние и найти что-то интересное.

Путь был однообразен. Просека вела его почти в прямом направлении, лишь изредка слегка меняя направление. Вокруг был обычный лес, а до границы мутировавшего отсюда было достаточно далеко. Поэтому опасаться особо было нечего. Лишь внимательно смотреть по сторонам, да прислушиваться к окружающему миру.

Часа через три он устроил небольшой привал и немного перекусил. Путь, конечно, отнимает часть сил, но здесь ещё не так сильно разрослись кусты и деревья, да и дорога довольно ровная. Поэтому усталости Змей не ощущал, но разумом понимал, что перерыв нужен. Ведь сколько ещё придётся идти, он не имел ни малейшего представления. Поэтому и присел под деревьями, сойдя с полотна железной дороги. Разводить костёр не стал. Просто открыл банку с гречневой кашей и потихоньку поглощал её. В рюкзаке она сохраняла немного более прохладную температуру, чем воздух вокруг и Змею она именно такая и нравилась.

Отдохнувший он прошёл ещё пару десятков километров и уже начал задумываться о том, куда ему лучше свернуть, чтобы попасть в ближайшее убежище. Но именно в этот момент он заметил, что просека частично перегорожена чем-то оплетённым лианами. И это были лианы Леса, а не просто обвивающие всё и вся побеги вьюнка.

- А ведь вас тут быть не должно, - немного озадачено произнёс Змей. – Что же вы тут стережёте? Не зря Лес вас сюда доставил своими корнями, ох не зря.

Теперь движения Змея стали очень осторожными. Он прислушивался к происходящему, стоя на месте по несколько минут, осматривал местность, а потом перемещался. Лианы скрыли под собой какое-то здание, это Змей понял, обойдя вокруг возвышение. Здание было небольшим и примыкало к полотну железной дороги вплотную. От здания дальше вдоль полотна шёл пандус, тоже покрытый лианами.

И ничего примечательно вокруг. Но Лес не стал бы скрывать от людей простую станцию на железной дороге. Змей давно убедился, что Лес вовсе не так хаотичен, как кажется. Он не накрыл собой всю поверхность планеты, а выбирал именно участки, являющиеся для населения узловыми в их жизнедеятельности. Как это объяснить, Змей не знал, но в своём мнении был уверен.

Любой другой прошёл бы мимо и забыл, но не Змей. Теперь его любопытство тянуло его узнать истинное назначение всего вокруг. И он получил награду. Сразу за зданием он заметил ещё одну просеку, уводящую вглубь леса. Лианы были и там, но не так часто и можно было попытаться пройти. Но парень не двинулся сразу к проходу, а остановился и ещё несколько минут осматривался.

- Вот оно что, - улыбнувшись, произнёс Змей. – А ты и в этот раз не обманул меня, Лес! Я вижу твою ловушку.

Небольшая поляна позади здания позволяла пройти напрямую в просеке, но именно это и насторожило Змея. Он пошёл по кругу, огибая эту поляну и подбираясь к просеке сбоку. И именно такое передвижение подтвердило его догадку. Трава на поляне была не совсем обычной, точнее даже не травой. Аномалия «Косилка» - как назвал её он сам, а потом рассказывал всем, кого встречал. Небольшой участок земли, заросший травой, как и всё остальное вокруг. Там действительно была и обычная трава, но почти вся порезанная у самого корня. Лишь молодые побеги стояли целыми. Очень ровные и длинные листья, напоминающие по форме лезвие кортика, всегда были развёрнуты своей плоской стороной к живому существу. Только они в паре с порезанной травой и выделяли эту аномалию из массы травяного покрова. Именно эту догадку и проверял парень, начав движение по кругу. Листья разворачивались всем за ним. Убедившись, он взял небольшой сук и забросил его на поляну. Как только тот коснулся листьев аномальной травы, те начали вращаться вокруг своей оси, постепенно изгибаясь почти параллельно земле. От самка семейства псовых, который попал в аномалию, вокруг полетели стружки. Заодно аномалия подрезала успевшую подрасти обычную траву.

- Вот теперь тебя будет некоторое время хорошо заметно.

И действительно, сработавшие листья аномалии теперь чётко выделялись среди срезанных листьев обычной травы. Да и стружки от «наживки» дополняли картину. Теперь только ленивый не заметил бы необычность этой полянки.

Закончив с аномалией, Змей направился дальше и вышел на просеку, миновав по пути сплетение лиан. Они не закрывали ему путь целиком, оставляя достаточно места для прохода. А на просеке их не оказалось совсем. Змей уже чуть было не усомнился в своей теории о захватнических действиях Леса, но заметил, что просека огибает небольшой пригорок, за которым начинается что-то ещё более интересное.

Край пригорка постепенно переходил из земляного в бетонный, постепенно совсем уступая камню. Бетонный уклон превратился в стену из блоков, в середине которой обнаружились ворота, размер которых впечатлил Змея. Туда свободно могли пройти пара грузовиков, двигаясь борт к борту. Ворота были закрыты и по виду достаточно давно. Лианы и вьюнки частично скрыли их от любопытных глаз, но начатое завершить ещё не успели. Лес не смог разворотить эти ворота и решил постепенно спрятать их от людей. Но просчитался. Хотя бы в том, что перед воротами сверкал девственной чистотой песок, которого тут быть не должно. Ещё одна аномалия – «Зыбучий песок», которая очень хорошо читалась в этих широтах. Абсолютно чистая, слегка волнистая поверхность песка не привлекала внимания ничем, кроме своей стерильной чистоты. Не было на её поверхности ни веточки, ни листочка, ничего.

Змей остановился напротив ворот и осмотрелся. Подход к воротам закрыт, сверху не спуститься, лианы мигом пресекут такую попытку. Весь пригорок покрыт ими и вьюнком. А касаться их смертельно опасно, вмиг оплетут, спеленают так, что даже дышать невозможно будет.

- Что ж, неплохо прикрыл подходы, - обратился Змей к Лесу, - но ведь ты не проектировал это сооружение. А значит тут могут быть другие входы и выходы, вентиляционные шахты и так далее. Ты же о них не знаешь, а я догадываюсь об их возможном наличии. Вот только вечер скоро, а бродить тут долго. Сделаю пометочку в памяти и блокноте, а там посмотрим.

 

***

Харон отложил изученную папку и задумался. Рассказ парня и его эмоции вполне укладывались в единую линию его поведения. Либо он настолько честен с ними, либо очень хорошо умеет скрывать свою истинную натуру. Довериться ему полностью было всё ещё рискованно. И тащить его за собой долгое время у него тоже не получится, для сопровождения пленного нужен отряд больше. Нужно принимать решение и делать это сейчас.

- Хорошо. Сейчас можешь снять остатки верёвок с рук, я верну тебе рюкзак, и ты пойдёшь через поле в сторону базы Чёрного Рынка. Именно через поле, чтобы тебя было видно. И больше мы не встретимся. Иначе я не ручаюсь, что мне не захочется пристрелить тебя без дальнейших расспросов. На этом всё.

Змей всмотрелся в лицо Харона. И не заметил ни намёка на сомнение.

- Вижу, что вариантов у меня нет.

- Именно.

Харон вложил папку с документами в рюкзак, спрятал туда же пистолет и нож Змея, закрыл клапан и положил рюкзак на землю. После встал, взял за руку девушку и увлёк её на несколько шагов назад. Кивнул парню на рюкзак.

- Забирай и уходи.

Змей поднялся на ноги и подошёл к рюкзаку. Поднял его с земли и накинул на плечи, после чего снял обрывки верёвок с запястий, связал их в одну целую и положил на землю.

- Верёвка ещё может пригодиться. Удачи вам обоим!

Он отвернулся и пружинистым шагом спустился к подножию холма. Назад тянуло саднящее чувство незавершённости, но ни оборачиваться, ни тем более останавливаться и пытаться поговорить не стоило. Решение принято, слова сказаны. Теперь только время их рассудит.

Холм перешёл в равнину, закончился подлесок, и навстречу змею распахнулось поле, по которому они ещё не так давно убегали от наступающего Леса. Не сбавляя хода, Змей осмотрел новую границу и понял, что они оказались вблизи не самого далёкого фронта вторжения Леса. Далеко впереди мутировавшие деревья почти сомкнули границу, оставив проход. К базе Чёрного Рынка пройти ещё можно, а значит он пройдёт. Но на Базе ему делать нечего, а другим делом заняться вполне можно.

 

***

- Я уже подумала, что ты ему поверил во всём и теперь он пойдёт с нами свободным. Но вижу, что ошиблась. Что же в нём тебя настораживает?

- Очень большая самоуверенность и крепкие нервы.

- Ты и сам такой же, - фыркнула Саша.

- Поэтому и настораживает.

- Ну и что дальше? Местность мы не знаем, а у него ты спросить не решился до того, как отпустить.

- А если бы спросил, то он точно бы знал, где нас потом искать.

- Упс, это я не подумавши, - с полуулыбкой ответила девушка. – Так куда мы теперь?

- Прямо и направо. Или налево. А может вновь прямо. Пойдём, посмотрим, что за холмом, а там скоординируемся.

Диалог происходил уже на ходу. Они двинулись, как только Харон решил, что Змею не будет видно с поля их движение. До того момента он сверлил взглядом спину парня, но абсолютно ничего подозрительного не заметил. Тот так и шагал через поле, не оборачиваясь. Даже не вилял в стороны, а просто шёл прямо.

«В другие времена и в другой обстановке я бы ему доверился скорее всего, - подумал Харон перед тем как тронуться в путь, - но сейчас что-то в нём меня настораживает. Вот только что и почему? Но теперь можно про это забыть, теперь у нас разные пути».

Обогнув холм, путники заметили, что лесополоса вновь заканчивается. За стволами деревьев вновь виднелось поле, но уже не такое, как было пересечено ими прошлый раз. Они подошли к краю лесополосы и осмотрелись, не выходя на открытое пространство. Оказалось, что это и не поле вовсе, а просека, которую до Пандемии прорезали через лес для прокладки высоковольтной линии. В левую сторону от путников ещё виднелись несколько вышек, а справа уже лишь чистая просека. Чернорынковцы просто ещё не добрались до следующих вышек и те ещё напоминали о былом величии цивилизации.

Так как осмотр проблем и опасностей не выявил, оба решили пересечь просеку и двигаться дальше вглубь. Ведь если с базы выслали отряды для поиска беглецов, то те будут двигаться по краю лесополосы, не особо забираясь вглубь. А значит, там можно будет найти спокойное место для ночлега. И именно так оно и оказалось.

 

***

- Что-то мне не очень хочется вновь под землю. – Саша обхватила себя руками и поёжилась. – Последнее путешествие по тоннелям меня впечатлило настолько, что желания туда попасть ещё раз у меня нет никакого.

- Понимаю, но искать на закате что-либо ещё не самый лучший вариант. И сомневаюсь, что найдём. Если есть вход под землю, а поблизости нет построек, - Харон развёл руки, показывая на окрестности, - значит их и на ближайшие километры не будет. Придётся осматриваться и спускаться.

Они стояли перед небольшим холмиком с едва заметной дверью. Явно не простая дверь в землянку какого-то местного жителя. Хоть она и деревянная, но сидела в раме без зазоров, усилена по краям полосками металла. А вот замок варварски выломан. Но по внешнему виду было понятно, что всё это произошло уже давно. Ржавчина уже поедала места повреждений, да и трава уже перекрыла и порог и свисала на дверь сверху.

Харон подошёл ближе и потянул ручку. Дверь не сдвинулась с места. Упёрся ногой в косяк двери и потянул сильнее. Без изменений. Напряг спину и дёрнул рывком. Небольшой щелчок и дверь полностью распахивается, отбрасывая Харона назад. А тот, падая спиной, в свою очередь заставляет со вскриком отпрыгнуть Сашу. Правда она тут же бросилась обратно к Харону и помогла ему подняться.

- Ты как, не расшиб себе ничего?

- Нет, живой и невредимый. Только уши немного заложило. Кто-то визжал неподалёку, - улыбнувшись, ответил он.

- Тебе смешно, а мне страшно в первый момент стало ещё как. Только сразу поняла, что оттуда никто не выпрыгивает, как в подземелье под базой.

- Ты права, там не до смеха было. Ладно, дверь открыли, пойдём осматриваться.

Они по очереди вошли внутрь и осмотрелись. Благо ещё не стемнело, и проникающий с улицы свет позволил обнаружить кучу досок, ящиков и ещё множество разного хлама. Но самой удачной находкой оказалась керосиновая лампа, стоявшая на одном из ящиков. Харон заметил её и сразу взял в руки. Встряхнул и понял, что жизнь налаживается. Внутри явно переливалась жидкость, и её было достаточно.

- Живём. У нас будет свет. Смотри.

Саша обернулась к нему.

- Отлично. Зажигай её скорее, а то темнота там дальше меня смущает.

Действительно дальняя часть комнаты была погружена во мрак и туда они пока не заходили.

- Теперь можно будет произвести полный осмотр помещения. Саша, как только зажгу лампу, прикрой сразу дверь. Не хочу, чтобы свет был виден снаружи. Сейчас будет темнеть и нас с открытой дверью будет прекрасно видно.

- Хорошо, - ответила Саша и подошла к двери. Взялась за ручку и обернулась к Харону, ожидая, когда тот зажжёт лампу.

Харон скинул рюкзак и, немного покопавшись в нём, достал зажигалку. Снял стекло с керосинки, немного подкрутил фитиль и чиркнул зажигалкой. Поднёс её к фитилю лампы и тот на удивление бодро вспыхнул и загорелся ровным светом. Аккуратно протерев стеклянную колбу, он водрузил её на место, и комната сразу осветилась до самых краёв. Как будто произошло маленькое волшебство и в мире стало светлее и теплее. Саша закрыла дверь и посмотрела на лампу.

- Неужели теперь можно будет отдохнуть? Как же я устала.

- Присядь пока на ящики, я осмотрюсь до конца.

- Нет, я с тобой. С этой лампой как-то уютно и хорошо, а если ты её унесёшь, сразу будет холодно и противно.

- Ладно, пошли. Я вижу какой-то люк у дальней стены. Давай разберёмся сначала, не грозит ли нам что оттуда, а потом уже и устраиваться будем.

 

***

Миновав оставленный Лесом проход, Змей остановился в задумчивости. Решение помочь этим двоим так и не оставляло его, несмотря на действия Харона. С момента их побега с базы, когда Змей остановил пулемётчика, и до теперешнего момента это решение никак не угасло, и в голове парня не появилось ни одного сомнения в правильности его выбора.

«Значит наш поход ещё не закончен, значит ещё свидимся, а там разберёмся».

Совсем недалеко было тихое и неприметное место, в котором можно было переждать некоторое время и даже заночевать. Так как спешить было некуда, Змей решил остановиться там и отдохнуть, а на рассвете уже проверить, куда направились его недавние попутчики. Они ведь тоже далеко не уйдут, да и ощущения присутствия их мыслеобразов в голове Змея позволят ему держать направление. Всё же иногда «награда» аномалии, в которую он попал, спасаясь от стада кабанов, была очень полезна. Вот сейчас он ощущал слабеющий сигнал от двух людей, но точно знал направление их движения. Значит, утром нужно будет лишь сократить дистанцию, а найти их следы Змей уже в любом случае сможет.

«Вот только с едой не густо, придётся лопать сгущёнку. Хотя когда я от неё отказывался?», - улыбнулся сам себе Змей и направился к схрону.

 

***

Раннее утро, когда солнце ещё только начало выползать в мир, Змей встретил уже на ногах. Но не потому, что выспался. В голове сыграло ощущение тревоги, и организм привычно отреагировал, почти мгновенно перейдя из сна в бодрое состояние. В голове колокольчиком звенело напоминание о знакомом образе недавно встреченного человека. Змей проверил свои ощущения. Он уже научился отличать мыслеобразы людей, с которыми встречался. Они почти также отчётливо впечатывались в его сознание, как и образы, увиденные глазами. Хотя в первые дни после «знакомства» с неизвестной аномалией он чуть не свихнулся от этого хаоса в голове, но быстро привык и научился пользоваться.

«Наёмник с базы. И что ты здесь делаешь?»

Отметив направление движения и примерное положение человека, Змей понял, что тот в любом случае пройдёт через оставленную Лесом горловину, так как других дорог в этой местности не было. А значит можно успеть дойти туда первым и попытаться понять, куда тот направится дальше.

«А ведь тебя-то Сахар и мог направить за этой парочкой. Тебе всё равно, за чьи души получать барыш».

Забросив на спину рюкзак и прикинув маршрут, Змей двинулся в путь, переходя на лёгкий бег, если позволяла местность. И он успел добраться до горловины за несколько минут до появления наёмника. Но вот сюрприз – тот был не один. С ним вместе шёл ещё один такой же по виду наёмник, а вот третьим был подросток, что немало удивило и сбило с толку Змея. Наёмников в таком возрасте не бывает, на пленника тот совсем не похож. Вот теперь Змею пришлось затаиться и наблюдать, выясняя направление движения этой троицы и их намерения.

Трое шли, непринуждённо разговаривая между собой, что ещё крепче смутило Змея. Он дождался пока те пройдут горловину и на значительном расстоянии двинулся за ними следом. Пока те двигались через поле, Змей не высовывался из горловины прохода, так как прекрасно понимал, что двое из троих прекрасно обучены и слежку заметят достаточно быстро. Тем более на открытой местности. А вот когда те углубились в лес, он начал сокращать дистанцию, перейдя на бег. Он рискнул и пронёсся по самому краю мутировавшего Леса. Границу между ним и полем очень удачно скрывал достаточно высокий кустарник, и этим Змей воспользовался.

Войдя в лес точно по следам преследуемых, он понял, что те разошлись с местом их с Хароном и Сашей вчерашней стоянки всего на пару десятков метров и поэтому не заметили следов. Но дальше они вполне могли и пересечь тропу ушедших вперёд.

«А там уже как повезёт. Заметят следы, пойдут по ним как собаки и вряд ли собьются. Если они конечно тут именно за ними охотятся».

Змей смог сократить дистанцию преследования так, чтобы видеть спины уходящей троицы. Этого ему вполне было достаточно. Теперь главное было не засветится, а это парень умел не хуже наёмников, а иногда даже лучше.

 

***

Змею было проще следить за группой, ведь у него в голове был мыслеобраз наёмника, которого он встретил на базе Чёрного рынка, а в рюкзаке был бинокль, которым в данной ситуации он и воспользовался. Группа всё также двигалась в прямом направлении, сделав привал перед просекой, которую днём раньше преодолели Харон и Саша. На просеке они чуть посовещались и продолжили движение без изменений.

Тут Змею вновь пришлось выждать немного и отпустить их подальше, потому что на просеке спрятаться было негде, а пересекать её сразу за наёмниками означало выдать себя. Ведь те только с первого взгляда просто головами вокруг вертели. На самом деле выработанная годами привычка замечать детали и хорошее зрение наёмников не раз и не два доказывали, что с ними нельзя расслабляться. И поэтому парень двинулся через просеку только после того, как группа ушла вглубь леса на достаточное расстояние. Для большей уверенности парень заранее сместился в сторону и пересекал просеку не по тропе группы, а в паре десятков метров в стороне. Так вероятность быть замеченным сводилась к минимуму. А, уже войдя в лес за просекой, Змей вновь прибавил скорости и быстро нагнал наёмников и юношу.

«Парни, темнеет ведь уже, что же вы делать то будете?»

Но тут мысль была перебита всплеском нового мыслеобраза, а через секунду ещё одного. До этого момента они тихонько тлели где-то глубоко в сознании Змея, напоминая и том, что они не так далеко и парень не обращал пока на них внимания.

«Так, становится веселей. Саша и Харон очень близко».

Группа впереди остановилась. Один из них указал на холмик неподалёку, и они направились к нему. Сначала Змей не понял, что они заметили, но скоро всё стало на свои места. В одном из склонов была видна почти заросшая дверь. И тут Змей осознал происходящее.

«Они внизу, за этой дверью. И наёмники лезут туда же».

Змей начал осторожно, но решительно сокращать дистанцию до группы. Как ни странно, но те сосредоточились на самой двери, не обращая внимания на окружающее. Это позволило Змею подобраться очень близко и остаться незамеченным.

Знакомый Змею наёмник собрался уже открыть дверь, но второй остановил его и принялся осматривать дверь. По всей видимости, что-то он там обнаружил, так как сначала достал что-то из кармана и поколдовал над проёмом, прежде чем дверь всё же открыли. После наёмники вошли внутрь, оставив снаружи парнишку.

Так как парень больше вслушивался и вглядывался внутрь открытого прохода, Змей решил подобраться вплотную и воспользоваться ситуацией. Он достал Глок и двинулся к парнишке. Тот действительно не замечал ничего вокруг. Подойдя вплотную к парню, Змей ещё на пару секунд замер за его спиной, прикидывая варианты. Потом одной рукой обхватил сзади парня, зажимая ему рот, и приставил к голове Глок.

- Замри и не кричи, тогда будешь жить! – прошептал он парню на ухо.

Тот замер больше от неожиданности, чем от испуга, пытаясь понять, что произошло и что можно сразу сделать. Но не видя того кто сзади, предположил, что он может быть и не один и решил выждать. Ведь сразу не убили, значит, есть вполне реальный шанс остаться живым. Вихрь мыслей в голове не снял оцепенения с тела парня, а сзади уже подтолкнули:

- Тихонько шагай внутрь и не вздумай шуметь. Иди медленно и аккуратно. Захочешь крикнуть или попытаешься сопротивляться, пристрелю тебя раньше, чем ты что-то сделаешь!

Парень начал двигаться вперёд, а Змей за ним вплотную, используя того как щит. Когда вошли внутрь, то Змей утянул парня в сторону, чтобы дать себе самому привыкнуть к полумраку помещения. В глубине он услышал какую-то возню и тихий разговор. Вокруг стояли разнообразные ящики и частично скрывали дальнюю часть помещения. Змей повёл своего пленника вдоль стены к тому месту, где он ощущал присутствие наёмника, а там уже стало тихо. Ещё через несколько метров, обогнув ящики, они увидели спину наёмника, который, присев на одно колено, смотрел вниз в люк.

- Не меня ли ждёшь? – спросил Змей, вспоминая недавнюю встречу с наёмником в мотеле на базе Чёрного Рынка.

Наёмник мгновенно среагировал на голос, откатившись в сторону, развернувшись и вскинув автомат. Мгновенно оценив ситуацию, он понял, что произошло. И увидел, что стрелять сразу означает убить и парня вместе с говорившим. А тут ещё внизу, куда ушёл его напарник, послышались звуки борьбы.

- Да нужен ты мне, паря. Ты здесь как оказался?

- Шёл по своим делам, а тут ваша команда засветилась. Вот и подумал, что по мою душу двигаетесь. Давай, говори, зачем сюда пришли.

Снизу всё затихло так же быстро, как и началось, и теперь там было абсолютно тихо. Наёмник не опасался этого, так как даже из люка надо высунуться и прицелиться, а пресечь такую попытку он в любом случае успеет, даже не сильно отвлекаясь от Змея.

- А ты прям сейчас уши развесишь и слушать меня будешь? Может ещё парнишку отпустишь, он то не при чём совсем.

- Сначала тебя послушаю, Чёрный, а там видно будет.

- А если история у меня долгая, устанешь слушать?

- Так ты в двух словах изложи, чтобы я устать не успел. Тем более внизу видать повязали твоего напарника, значит им тоже интересно будет. – И, повысив голос, сказал – Вам там пока посидеть придётся, а то тут немного напряжённо пока.

Снизу не ответили. Там было всё так же тихо.

- Ну так что, Чёрный, говорить будем или дальше стволами друг в друга тыкать?

- Ладно, ты всё равно с Сахаром дела водишь, тебе скажу. Мы идём в деревеньку Сурава, там берём группу бойцов и дальше в Горелое, в школу. Ты знаешь зачем, объяснять не буду.

- Как то не вписывается в вашу команду этот парнишка. Ну не похож он на наёмника ни грамма. Что скажешь, Чёрный?

- Всё просто. Я не знаю, как выглядит Светка, напарник мой тоже. А вот ему, - наёмник указал стволом на парнишку, - как раз не повезло учиться вместе в ней в одном классе. Только его до Пандемии в город с выступлением в группе отправили, поэтому в школе его не было, когда Лес пришёл. Я быстро объясняю? Не устал ещё?

Змею пришлось некоторое время обдумать информацию. А потом он спросил у парня, тихонько прошептав ему вопрос на ухо:

- В каком классе ты учился, когда Лес пришёл?

- Мелкий ещё был совсем, 3»А» класс. Помню ещё. Мы в танцах выступали тогда. В зале ещё свет погас во время выступления.

Всё сходилось. Змей помнил дневник, найденный им в школе.

- Хорошо, а как фамилия Светы помнишь?

- Сахарова она, - немного смущённым голосом произнёс парень.

- А чего смутился так?

Но вместо парня ответил наёмник.

- Он к ней женихался тогда. За ручку ходили. Все смеялись тихонько над ними, а родители улыбались.

И наёмник вдруг опустил автомат стволом в землю, выпрямился и посмотрел на парня.

- У меня тоже парень в той школе пропал. Я их, малых, всех как сейчас помню. Поэтому и остался с Сахаром, вместе искали детей, пока не осели в лагере.

Наёмник перевёл взгляд на Змея, усмехнулся и снял автомат с плеча. Положил его недалеко от себя на ящик и отошёл на несколько шагов назад. Поднял руки и завёл их за голову.

- Твоя очередь, Змей.

И Змей в этот момент осознал полное спокойствие в душе и отсутствие напряжённости в руках. Значит Чёрный говорил правду, не врал. Змей отодвинулся от парня и убрал с его плеча руку.

- Ну-ка, Малой, возьми автомат дяденьки и тихонько передай его мне.

Но парень обернулся и удивлённо спросил:

- А откуда знаешь, как меня зовут?

- Так Чёрный же сказал, что помнит вас – Малых. Ты автомат возьми аккуратно и давай его сюда.

Парень сделал пару шагов к ящикам, взял одной рукой автомат и, развернувшись, передал его Змею. Тот также одной рукой принял его и положил на ящик недалеко от себя, при этом всё ещё держа под прицелом наёмника. Хотя уже понимал, что опасаться того не стоит и пора как то придумывать выход из ситуации. Ведь внизу Харон и Саша, которые наверняка спеленали второго наёмника. «Вот и снова верёвочка пригодилась», подумал Змей, «а вот поверят ли они, особенно вояка?»

 

***

Харон удивительно легко открыл люк и посветил вниз. Из люка пахло сухим помещением, что было удивительно, но в то же время подтверждало необычность самого существования этого подземелья. И металлическая лестница, прикреплённая в стенке вертикального лаза, выглядела совсем свежей. Виден был пол нижнего помещения. Харон попробовал первую перекладину ногой, убедился, что держит отлично и начал спускаться. И только спустившись, подумал, что странно расслабился и не проверил сначала сам спуск и нижнее помещение. Зато теперь сразу осветил небольшую комнату и проверил её полностью. Саша спустилась почти сразу за ним и тоже с интересом оглядывала помещение.

- Тут так сухо, что даже не похоже на подземелье. Харон, ты заметил?

- Да, заметил. Тоже удивляюсь. Но вот вижу вентиляционные решётки у пола и под потолком. Значит, наверху вентиляция тоже не завалена, раз тут сухо. И это очень хорошо, так как мы сможем нормально отдохнуть. Смотри, здесь ящики с ветошью и она сухая. Вполне можно будет сделать отличные лежанки.

- Точно. Вот теперь высплюсь по-человечески. Хорошо, давай займусь лежанками, а с тебя ужин. Потому что я не представляю, как его тут разогреть.

- А у нас есть спасительная керосинка, на ней и разогреем. Не костёр же разводить.

- Как же здорово, что среди нас есть умный и опытный мужчина, - широко улыбнувшись, сказала Саша.

- Как же хорошо, что среди нас есть красивая девушка, с которой не скучно, - в тон ей ответил Харон.

Они оба рассмеялись, продолжая заниматься своими делами. Девушка вытаскивала ветошь из ящиков и укладывала их на другие, поставив их рядом. Благо они были лёгкие, и Харону даже не пришлось вмешиваться и помогать. Тем более что сверху ящики были абсолютно плоские, а это обещало удобство предстоящей ночью.

Харон тоже нашёл пару небольших ящиков и сдвинул их поближе, оставив между ними место для керосинки. Сверху положил кусок жестянки, а на неё поставил уже последние банки с тушёнкой. Жестянка быстро нагрелась и начала нагревать банки. Те принялись распространять аромат по комнате, отчего пара путников чуть ли не давилась слюной. Всё же день выдался совсем не простым, и организмы требовали подпитки.

- Саша, у меня уже всё готово, можем приступать к трапезе.

- Я только за и готова съесть всё!

- Только банки не ешь, они плохо перевариваются.

И вновь смех зазвучал в подземелье. Усталость потихоньку уходила, уступая место расслабленности. Тёплое и сухое помещение, горящая лампада и ужин создавали некую иллюзию комфорта. Здесь не было угроз, не было посторонних, лишь двое уже проверенных людей. Пусть знакомых лишь день, но ставших внезапно близкими.

Рассевшись на ящики, они спокойно поужинали, болтая о разном и ни о чём одновременно. Задавали друг другу вопросы о прошлом и, как оказалось, совсем свободно и легко на них отвечали. Словно и не было у обоих страшных потерь, словно Пандемия лишь просмотренный недавно спектакль и жизнь вокруг спокойна и безопасна.

Но усталость начала брать своё и оба начали зевать. Саша сдалась первой.

- Всё, не могу больше, я на кровать и спать.

- Хорошо. Я тогда сначала поднимусь наверх и поставлю на дверь звоночек из банок, чтобы не прошеные гости тихо не зашли.

Он поднялся с ящика, взял пустые банки из-под тушёнки и лампу.

- Я пока лампу возьму, а то наверху темно. И быстро назад, чтобы вернуть тебе свет и тепло.

- Угу, я жду.

Саша уже улеглась на лежанку и свернулась калачиком.

Харон поднялся по лестнице, поставил лампу на ящик в середине комнаты, чтобы видеть как можно больше. Нашёл удивительно целый моток тонкой проволоки и привязал один конец к ручке двери, а второй привязал к банкам, обернув вокруг не до конца отрезанных крышек. Подвинул один из ящиков поближе, поставил его на торец, и поставил на него банки так, чтобы проволока оказалась натянутой. Теперь, если открыть дверь, банки упадут на пол и не услышать их будет трудно даже на нижнем уровне.

- Погремушка готова, можно и на боковую, - сам себе сказал Харон и, забрав лампу, двинулся к люку. Спустился аккуратно вниз и повернулся к Саше.

- Я вернулся и принёс тебе свет и тепло.

Но в ответ ничего не услышал. Саша тихо спала, ещё больше свернувшись в комочек. И уже явно видела какой то сон, так как иногда вздрагивала. Было заметно, что глаза бегают под веками. Он несколько минут наблюдал за ней, вспоминая минувший день.

- Спокойной ночи, Саша, - тихо произнёс Харон, - спи спокойно!

Поставил лампу на один из ящиков и задул её. Темнота буквально набросилась на двоих людей в подземелье, стало даже тише. Тлеющий фитиль лампы тоже быстро догорел, полностью отдавая помещение темноте.

Харон потихоньку пристроился на лежанку и закрыл глаза. Усталость побеждала и его, накрывая волнами.

- Спокойной ночи, Саша, - еле слышно прошептал он и провалился в сон.

 

***

Он проснулся первым, и некоторое время лежал, вспоминая прошлый день. Как же всё быстро тогда закрутилось. Всё произошло в одно мгновенье, без раздумий. Он просто взял её за руку и потянул за собой. И сейчас он слышал её тихое посапывание в темноте подземелья. Ни одного лучика света не могло проникнуть сюда, да это и нравилось сейчас Харону. Даже проснувшись, он отдыхал.

Но чуткий слух уловил шевеление в верхнем помещении, и Харон мгновенно подобрался, вынул зажигалку и зажёг её. Встал, подошёл к лампе и зажёг её. Подошёл к люку и прислушался, глядя в люк. И увидел, что наверху стало светлее.

«У нас гости», мелькнула мысль. Харон мгновенно оказался в противоположном конце комнаты. Очень быстро поставил друг на друга два ящика. Также быстро, ещё спящую, подхватил на руки Сашу и перенёс за ящики. Она поворочалась, но не проснулась. Харон огляделся, и план мгновенно созрел в его голове. Он поставил лампу перед ящиками, за которыми спала Саша, а сам спрятался за ящиками позади лестницы. Тот, кто будет спускаться, ни за что его не заметит.

Он слышал, что наверху тихонько переговариваются. Шаги «посетителей» приближались к люку и черен некоторое время кто-то начал спускаться по лестнице. Спускать осторожно, стараясь не шуметь. Если бы Харон проснулся позже, то сейчас уже сидел бы под дулом пистолета или автомата, насколько тихо вели себя «гости».

Харон дождался, когда первый из них спустится и, резко выскочив из-за ящиков, бросился на спину прибывшего. Его расчёт с лампой оказался верен и «гость» полностью сосредоточился на дальнем конце комнаты, оказавшись спиной к Харону. Ну а тут он уже не сплоховал, очень быстро и почти без шума успокоив спустившегося. Быстро обезоружив и завернув в ветошь, отодвинул «гостя» к стене, так, чтобы сверху не было видно, и приготовился к встрече остальных, держа под прицелом пистолета люк. Автомат тоже уже был готов, но лежал на ящике.

И тут Харон вновь услышал голоса. Удивлённо понял, что один из них ему точно знаком и расстался с его владельцем он недавно.

«Как же быстро ты вернулся, Змей, да ещё с компанией!»

Но тон голосов и то, что Харон услышал дальше, не подтвердили его мысль.

– Вам там пока посидеть придётся, а то тут немного напряжённо пока, - Змей специально произнёс эти слова громко, чтобы Харон их услышал. И конечно он услышал. И стал слушать дальше, приблизившись к люку так, чтобы тень не падала на пол под люком.

И то, что он понял из разговора, вновь ввергло его в смятение. Уж очень всё правильно складывалось с этим Змеем. И опять нужно принимать решение.

- Харон, - шёпот из-за ящиков заставил его резко обернуться и приложить палец к губам.

Однако, несмотря на серьёзность и напряжённость ситуации, он задержал взгляд на проснувшейся и выглядывавшей из-за ящиков Саше. Какое-то почти забытое чувство вдруг резко дёрнуло его изнутри, а губы растянулись в улыбке.

- С добрым утром, Саша, - почти не слышно прошептал Харон, и снова улыбнулся. А потом снова приложил палец к губам и показал вверх, - у нас гости.

Саша кивнула, нашла взглядом свой ПМ и медленно добралась до него. Взяла в руки и хотела двинуться дальше, но Харон махнул ей рукой, указывая вернуться вновь за ящики. Саша его поняла и выполнила указание, уйдя в укрытие.

Харон снова прислушался.

 

***

«Мне снова придётся убеждать Харона, а он снова не поверит, млин. Вот ситуация сложилась». Змей всё думал, что предпринять. Напротив него двое тоже ждали, что он скажет, а внизу всё так же тихо.

- Харон, отзовись! Надо поговорить.

- Слушаю, - услышал ответ снизу Змей.

«Начало положено, уже хорошо».

- Ты наёмника внизу не совсем успокоил, надеюсь?

- Не совсем, скоро оклемается и придётся ещё раз успокаивать.

- Ты там не увлекайся, пожалуйста, он тут людям желательно целым нужен, а то дело может погореть. А дело правильное.

- Я всё слышал, Змей.

- Так может, мы спустимся и поговорим?

- Только если ты мне сначала все стволы спустишь, и первым парень спустится.

Змей посмотрел на удивлённого наёмника.

- Что скажешь, Чёрный?

- Да ты парень с сюрпризами. Ты этого внизу знаешь, значит? А не засаду ли ты тут организовал? Положишь тут всех, а шмотки поделите на двоих?

- Чёрный, внизу двое, мужчина и девушка. Я познакомился с ними вчера, причём в качестве пленного, но они меня потом отпустили. Сюда я пришёл действительно за твоей группой, а то, что внизу при этом оказались двое моих недавних надсмотрщиков, так это случайность. Чтобы доказать тебе, что и ты можешь мне доверять, держи.

И Змей бросил Чёрному свой Глок. Отошёл от ящика с автоматом и показал на него Малому.

- Парень, забирай обратно автомат.

Малой посмотрел на Чёрного, тот кивнул ему, и парень осторожно подошёл и забрал автомат. Чёрный же, поймав пистолет Змея, взял его в руку, но не держал Змея на прицеле. Он сразу понял, что пистолет не обманка, полностью заряжен и готов стрелять.

- Чёрный, ты мне веришь? – спросил Змея, глядя в глаза наёмнику.

- Верю, Змей, верю. Эй, внизу, сейчас парень спустится вместе с оружием, не пальните там в него случаем.

- Встретим, как родного, - ответил снизу Харон.

Чёрный отдал Малому пистолет и повесил ему автомат за спину, проверив, чтобы всё оружие стояло на предохранителях.

Парень начал спускаться, аккуратно переставляя ноги на перекладинах. Змей слышал, как тот спустился и стянул с шеи автомат, передавая его Харону.

- Следующий, - крикнул снизу Харон.

- Я пойду, - сказал Змею наёмник.

И тут случилось неожиданное. Задрожало всё вокруг, да так, что даже пыль с пола взвилась в воздух. В открытую дверь ворвался поток воздуха, принеся знакомый многим запах. Запах, от которого все начинают паниковать и прятаться глубже под землю.

Змей закричал:

- Приближается Шторм! Чёрный, закрываем дверь, быстро!

Они оба рванулись к двери, но Змей успел первым. Схватился за ручку и резко захлопнул дверь. Она вновь легла плотно, не оставив заметных щелей. Стало темно, и лишь из люка был виден свет.

- Давай вниз, Чёрный, ты первым хотел.

Наёмник быстро спустился вниз, а следом за ним начал спускаться Змей, но задержался, закрывая люк. Люк, как и дверь, аккуратно установился в пазы проёма и закрыл лаз. Змей спустился по лестнице и огляделся.

- Вентиляция, Харон! Её надо закрыть. Ты можешь держать меня под прицелом или пристрелить, но я не буду ждать, пока пыльца попадёт сюда.

Он сразу подбежал к нижней вентиляционной решётке, вынул нож и, немного повозившись, всё же выломал её. Тут же начал запихивать в проём ветошь. И услышал за спиной звук выламываемой второй решётки.

«Кто бы ты ни был, а молодец», похвалил про себя помощника Змей.

Закончив со своим проёмом, он обернулся и увидел, что вторым проёмом занялся сам Харон, а гости предназначены сами себе. И даже девушка не держала их под прицелом, наблюдая за своим напарником. Тот закончил забивать проём ветошью и обернулся к остальным.

- Ну, раз я до сих пор жив, значит, всем вам можно доверять, - сказал Харон, оглядывая новую компанию. – И от тебя, Змей, не избавился, и ты ещё новых привёл. Тогда будем знакомы, я – Харон, это - Саша.

- Чёрный, - представился наёмник, - а это Малой. Спасибо за доверие! А с этим парнем точно не соскучишься, - указал наёмник на Змея.

- Ну, раз уж вы все меня знаете, то представляться не буду. Предлагаю пока располагаться и переждать Шторм. Мне только не понятно, что его здесь могло вызвать, ведь вокруг тишина и никого нет.

- А Лес его знает, - произнёс наёмник. – Раз уж все познакомились, то давай готовиться к отдыху, заодно и обед организуем.

- С этим проблематично, - произнёс Харон, - у нас пусто.

- Ничего, зато у нас густо, раздалось из угла комнаты.

Все обернулись на голос. Это проснулся всеми забытый наёмник, первым опробовавший спуск в подземелье.

- Я тут лежу себе тихо, никого не трогаю, а меня даже не спросили как звать. Как я понял, успокоение меня – это ужаснейшее недоразумение и готов принять извинения в свой адрес. В ответ готов поделиться припасами. Но сперва очень хочу выпутаться.

- Мудрый, мы и правда про тебя забыли, - Чёрный начал распутывать напарника и поднял на ноги, - прости уж. А припасы у тебя откуда?

- От Сахара. Но лежат они в мешке Малого. Но если бы я сказал вам это раньше, то рисковал остаться связанным и голодным.

Улыбки появились на лицах всех присутствующих. И обстановка разрядилась окончательно. Каждый нашёл занятие в общей подготовке помещения к обеду и вынужденному отдыху.

Так и родилась команда, которой будет суждено пройти ещё множество испытаний и не раз ещё доказать друг другу, что и в столь жестоком мире есть место верности, дружбе и может ещё чему то.

 

  • Класс 2
  • Супер 1

Поделиться сообщением


Ссылка на сообщение

Для публикации сообщений создайте учётную запись или авторизуйтесь

Вы должны быть пользователем, чтобы оставить комментарий

Создать учетную запись

Зарегистрируйте новую учётную запись в нашем сообществе. Это очень просто!

Регистрация нового пользователя

Войти

Уже есть аккаунт? Войти в систему.

Войти